立場新聞 Stand News

疫下︰美國物資危機

2021/2/22 — 13:13

新冠疫情襲來,有美國本土口罩生產商即時加開生產線,避免物資短缺。

新冠疫情襲來,有美國本土口罩生產商即時加開生產線,避免物資短缺。

【文︰葉子;圖︰PBS】

一年前相信無人能猜到,新冠肺炎疫情最嚴重的國家是美國。美國至今感染人數突破2,700萬,超過48萬人不幸離世;特朗普政府被批評過於輕視疫情,加上醫療物資短缺危機,即使站在抗疫最前線的醫護人員,也因欠缺保護裝備陷入絕望。

一間醫院有多名護士確診,醫護因而發起示威,希望得到適切的防護裝備。

一間醫院有多名護士確診,醫護因而發起示威,希望得到適切的防護裝備。

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加州佛雷斯諾市護士珊迪性格樂觀真誠,深受同事愛載,可惜不幸因新冠肺炎殉職。妹妹羅莉憶述在疫症爆發初期,珊迪因欠缺防護裝備十分擔憂,但仍然堅持謹守崗位,最終不幸染疫而亡。除了珊迪,當時同院尚有9名護士確診,最終引發醫護示威,要求政府提供合適防護裝備;羅莉深信若姐姐有足夠保護,今天仍能為病人服務。

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疫症初期,聯邦政府提供的醫療物資有限,部分美國州長需自行另外採購。

疫症初期,聯邦政府提供的醫療物資有限,部分美國州長需自行另外採購。

就醫療物資短缺,美聯社記者花了7個月時間調查,發現進口數據庫資料顯示,美國的防護裝備幾乎全部來自中國,而入口數字在去年3月突然大幅減少,反映中國當時為應對疫情,將大部分防護裝備留作自用。雖然後來入口數字回升,但聯邦調查局發現有罪犯借機行騙,生產冒牌及不合格的口罩、酒精潔手液及測試套裝等,結果令美國不同州分互相爭奪合規格物資,情況失控。直至疫情急速惡化,美國要封城抗疫,時任總統特朗普才願意動用《國防生產法》,推動企業生產呼吸機等重要醫療物資,但已無法遏止疫情擴散。

記者翻查片段時發現,從中國運抵的N95口罩出現仿冒製品,不宜使用。

記者翻查片段時發現,從中國運抵的N95口罩出現仿冒製品,不宜使用。

醫療物資嚴重短缺,將美國推入萬劫不復之地;諷刺的是十多年前,美國德州沃斯堡市曾是全球口罩供應中心,90%口罩都是本土製造。里斯是沃斯堡最後一批口罩生產商,他指2001年中國加入世貿,令他們無奈要與生產成本低的中國競爭,結果不出十年,美國本土製造口罩的比例逆轉,要倚靠進口貨,種下國家安全危機。

中國的醫療物資原材料和生產人力俱備,生產成本比美國低廉得多。

中國的醫療物資原材料和生產人力俱備,生產成本比美國低廉得多。

然而教訓早在2009年出現,當時HIN1豬流感蔓延全球,美國政府曾要求里斯日夜趕工加大產量。里斯大幅增聘人手盡力救國;可惜當疫情減退,成本高昂的本土口罩就被棄如敝屣,醫院轉為採購外地平價口罩;落力救國的口罩工人落得失業下場,里斯的工廠亦瀕臨倒閉。當時里斯曾去信奧巴馬政府,要求給予業界支援,又警告一旦中國爆發疫症,就會停運口罩予美國,可惜政府對警告充耳不聞。

有呼吸機生產商與大型汽車公司合作,以加快生產速度,支援醫護。

有呼吸機生產商與大型汽車公司合作,以加快生產速度,支援醫護。

事實上在新冠肺炎疫情爆發前數年,美國政府內外已響起警號,顯示國家缺乏安全網,政府有需要增加個人防護裝備如口罩、呼吸機等供應,但時任政府處理明顯不當。2014年,飛利浦偉康投得10,000部呼吸機的政府合約,預計2019年中交貨,雖然該公司未能如期交貨,但竟然再獲另一張合約,呼吸機價錢更提高5倍;被記者揭發後,政府才中止有關合約。

奧巴馬政府種下的禍根,特朗普政府亦沒有正視,即使有衞生官員提出潛在危機,但政府並無回應。直至美國大選,特朗普與競選對手拜登,都分別提及要將醫療物資製造業回流。不過,業界質疑政客只說不做,在欠缺配套、技術及政府支持下,製造業根本難以回流。疫症爆發一年多,現時美國的醫療物資供應鏈仍然脆弱,但新一波的物資包括疫苗、針筒角力戰又再展開,希望拜登政府在前車可鑑下好好部署,履行競選承諾,不要再犧牲站在抗疫前線的醫護人員。

新冠病毒疫苗面世,美國的針筒和藥瓶的庫存量造成另一個隱憂。

新冠病毒疫苗面世,美國的針筒和藥瓶的庫存量造成另一個隱憂。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於2月24日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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