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疫下:美國經濟危機

2021/2/15 — 16:56

新型肺炎疫情對美國經濟造成致命打擊,不少人因失業要露宿街頭。

新型肺炎疫情對美國經濟造成致命打擊,不少人因失業要露宿街頭。

【文:葉子;圖:Java Films】

新冠肺炎肆虐全球逾年,美國成為全球疫情最嚴重國家;截止今年2月5日,全美多達2,660萬人感染,超過45萬人死亡。疫症除了奪去人命,亦觸發美國自1930年以來,最嚴重的經濟衰退,超過1,100萬美國人頓失生計,只倚靠聯邦政府每周發放600美元救濟金過活,生活足襟見肘。

每到周末,長長的車龍在食物銀行排隊,領取救濟食物。

每到周末,長長的車龍在食物銀行排隊,領取救濟食物。

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在富裕的加州洛杉磯,每周市郊都會出現長長車龍,向食物銀行領取救濟食物;隊伍中包括不少駕駛名貴房車的中產人士,因失業一夜間一無所有。2020年底,估計全美有4,000萬租戶因欠租被逼遷,法院忙於處理拖欠租金的租客驅逐令,一旦業主勝訴,租客就要在十天內遷出。比較幸運的租戶會得到資助組織協助繳付欠租,繼續努力找工作,生活有望重回正軌;但大多租戶被趕後,要四處到親友家借宿、以車為家,甚至露宿街頭;他們亦因欠租被列入黑名單,在某些州份紀錄會保留7年,不少業主都拒絕租出單位予黑名單人士。

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救濟食物包內有生果、凍肉,亦提供口罩供領取者防疫。

救濟食物包內有生果、凍肉,亦提供口罩供領取者防疫。

大量租客因拖欠租金被告,法院忙於處理。

大量租客因拖欠租金被告,法院忙於處理。

禁足令下多個行業受重創,其中餐飲業首當其衝,估計全國有近2萬間餐廳倒閉,不少東主破產。馬克與賽琳的墨西哥餐廳,在密德蘭開業半年開始錄得盈利,卻遇上疫症爆發被迫停業,到會訂單全數被取消,投資了12萬美元的畢生積蓄付諸流水,數星期後宣佈破產。被追討欠租之際,6歲的兒子因意外受傷,急需1.1萬美元手術費;馬克坦言感受絕望,數次企圖自殺。幸好上天見憐,舊客戶米里安再次光顧之餘,亦為他們上網眾籌,最終籌款數千美元,讓他們能解燃眉之急。

餐廳因疫情倒閉,兒子又意外受傷急需醫藥費,令馬克夫婦陷入困境。

餐廳因疫情倒閉,兒子又意外受傷急需醫藥費,令馬克夫婦陷入困境。

飲食業備受打擊,環環緊扣下,為食肆提供食材的牧場亦受災。疫情前保羅的牧場有450隻乳牛,聘用7名員工,每天生產6,000加侖牛奶。疫情後牛奶需求及價格大跌,由於售價較成本價更低,估計2020年4月有超過2,500萬加侖牛奶被棄置。保羅決定提早退休,將乳牛出售,再拍賣所有機器,取回30萬美元僅夠還債。據估計,去年年底有三分之一美國農民破產,只有大型牧場有機會捱過危機。

有客戶為馬克一家網上眾籌,籌得數千美元,可解燃眉之急。

有客戶為馬克一家網上眾籌,籌得數千美元,可解燃眉之急。

疫情不止打擊美國小商戶及中產,佔美國石油總產量83% 的獨立石油生產商亦不能倖免。飛機停飛、道路交通放緩令能源需求大減,原油期貨價格更曾跌至負數。67歲的卡爾家族三代經營石油及天然氣事業,以往擁有近200個油井,聘用15名工人;現時幾乎要將所有油井關閉,只以日薪續聘4個員工,重開小量油井以免採油設備閒置太久而損壞。現時,估計德州有10萬名石油業工人失業。

疫情打擊飲食業,供應牛奶予餐廳的牧場生意全失,要將牛奶倒掉。

疫情打擊飲食業,供應牛奶予餐廳的牧場生意全失,要將牛奶倒掉。

有危亦有機,湯馬的公司原本生產抗手機輻射服裝;疫症爆發後,他把握商機同時生產抗疫口罩,結果銷售額節節上升。他與拍檔相信,將來大家都會更保護自己,抗幅射服裝及口罩等生意潛力無限。

疫情下不止中小企受害,連石油企業亦遭殃。

疫情下不止中小企受害,連石油企業亦遭殃。

凡事有兩面,面對突如奇來的疫症,大家努力抗疫之餘,亦應好好檢視以往生活模式,學習理財及規劃生活,提高抗壓能力面對逆境。衷心希望疫症早日消退,人人未來活得更好。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於2月17日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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