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疫情下的加拿大民生

2020/10/17 — 18:24

加拿大多倫多(資料圖片,來源:Zia Syed @ Unsplash)

加拿大多倫多(資料圖片,來源:Zia Syed @ Unsplash)

世紀疫症全球明顯已經開始進入第二波,歐美國家的疫情近期再度惡化,英、法、西、德、意、俄、荷每日確診人數皆大幅上升,美國今天更已超逾 820 萬,死亡人數高達 22 萬以上,印度後來居上,確診人數超歐趕美,更是不在話下。

防疫抗疫以外,各國政府最擔心的都是經濟復甦問題,除非疫情惡化至無法控制,不可收拾,否則都不願意再度停頓經濟活動,反而千方百計採取各項措施刺激經濟,協助國民渡過難關。

加拿大雖也有黨爭,但意識形態差異不大,所以自由黨的杜魯多即使是少數黨政府,只要推出利民紓困措施,有利民生,其他反對黨也不敢和不會反對,因為它們上台,能夠做的也是一樣。所謂復蘇措施,不離財政及貨幣政策,要點就是派錢。繼早前推出現已完結為期 28 周每周 500 元的 CERB(加拿大緊急援助補助金)後,現時仍然面對經濟困難、失業或收入不足的國民,可以繼續申請 EI(就業保險金)或 CRB(加拿大經濟復蘇福利),每周仍然是 500 元,為期 26 個星期,但條件比 CERB 嚴格,而且每期會先扣起 10% 交稅。

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如果以一個四人家庭為例,兩夫婦都要工作,又失業或就業(收入)不足,若符合資格,一齊申請 EI 或 CRB,那麼每月(四星期)收入應為合共 4,000 元,意味著在政府眼中,這是一個四人家庭的每月基本生活費用。跟香港比較,4,000 加元約等於 24,000 港元(一加元兌六港元計),與目前香港四人家庭月入中位數相若(最新數字由 28,000 元下降至 25,000 元),但在生活費用全國最高的溫哥華,相信也足夠過活,生活質素不差。

不患寡而患不均,經濟能否持續增長其實並非最重要,社會資源合理公平分配才是社會穏定發展的要素。政府增加開支當然財赤大増,CERB 有 825 萬人申請,九月底國會宣布本年度赤字將會突破 3,430 億元,其中 2,259 億元以直接或間接形式發放給國民,佔 GDP 15%,比美國固然是小巫,也低於大部分歐洲和亞洲經濟強國,疫情過後,不難收復,但對絕大多數國民而言,今年冬天一定不會太冷。

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(標題為編輯所擬)

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