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疫症大流行:兩個華盛頓的故事

2020/6/8 — 10:27

多個州一度出高價競投醫療物資,演變成一場爭奪物資戰。

多個州一度出高價競投醫療物資,演變成一場爭奪物資戰。

【文:葉子;圖:PBS Distribution】

2020年1月20日,美國首都華盛頓出現首宗新冠肺炎確診個案,疫情隨後在全國爆發,至今超過170萬人染病,死亡人數逾10萬,是全球疫情最嚴重的國家。

傳染病專家佐治‧戴亞斯醫生負責治療美國「一號病人」— 35歲曾到訪中國武漢的男子。得悉病人曾到武漢後,診所立即採取隔離措施,通報疾病控制和預防中心(CDC),為病人抽取樣本檢測後,要求病人回家隔離。「一號病人」確診後不足兩小時,救護車已在隔離設備充足下,將他送到醫院。戴亞斯表示,團隊一直密切留意武漢情況,曾與診所職員進行抗疫演習;華盛頓州衛生部官員亦嚴陣以待,制定應變計劃,因此能迅速處理首名確診病人。不過,總統特朗普起初低估疫情,埋下疫症在美國大爆發的伏線。

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美國首名新型冠狀病毒確診者被帶到普羅維登斯地區醫療中心治理。

美國首名新型冠狀病毒確診者被帶到普羅維登斯地區醫療中心治理。

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二月初病毒散播全球,世界衛生組織(WHO)建議各國使用德國研發的試劑,但CDC決定自己應付;可惜CDC的試劑出錯,影響測試結果,官僚制度又令病毒學家難以自製試劑,令檢測進度拖延約三星期。直至WHO將疫情定性為國際緊急事件,特朗普仍未提高警報級別,只禁止中國旅客入境,又堅稱風險輕微,錯過防疫黃金時期,結果疫情在多個群組爆發,染疫人數以幾何級數上升。

疫情在美國爆發,令當地經濟活動大受影響。

疫情在美國爆發,令當地經濟活動大受影響。

2月29日,華盛頓州州長英斯利率先宣佈進入緊急狀態;西雅圖市長德肯亦認為,拯救生命比經濟更重要,果斷推出隔離令,多個地區陸續跟從。英斯利直指,特朗普沒有擔起領導責任,緊張經濟及股市多於疫情,亦沒有為各州提供支援,結果各州要出高價競投呼吸機、醫護口罩等物資,原本應該同心抗疫,卻演變成一場爭奪物資的「飢餓遊戲」。

總統特朗普被指低估疫情,埋下疫症在美國大爆發的伏線。

總統特朗普被指低估疫情,埋下疫症在美國大爆發的伏線。

各州與聯邦政府在抗疫態度、重啟經濟等都有分歧。英斯利主張大規模為市民檢測,促請特朗普動用國防生產法,下令美國企業提供協助,但特朗普卻將責任推回給各州州長,又敦促各州在5月解封。不過,部分州長認為應聽從專家意見,繼續隔離令避免疫情反彈,聯邦政府與各州之間關係日趨緊張,特朗普更在社交媒體發文,鼓勵市民抗議限制社交距離,英斯利強烈批評此舉會引發暴力衝突。

疾控中心所使用的其中一款試劑盒,被指測試結果不準確。

疾控中心所使用的其中一款試劑盒,被指測試結果不準確。

雖然政府與各州內訌,但面對疫症及失業雙重威脅的市民,則設法救人自救。有健康中心自製保護裝備供醫護使用;有家具商轉型生產口罩供市民應急;有康復者捐出血漿助專家研究抗體。畢竟要戰勝疫症,大家必須齊心協力,希望我們早日能勝出這場硬仗。

家具商轉型生產口罩供市民應急。

家具商轉型生產口罩供市民應急。

有醫生聯同團隊成員自製口罩。

有醫生聯同團隊成員自製口罩。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於6月10日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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