牛津/阿斯利康武漢疫苗(圖片來源: AstraZeneca)

【疫苗短缺】阿斯利康承諾三月前向歐盟提供額外 900 萬劑武肺疫苗

歐盟周日 (31/1) 表示,藥廠阿斯利康已承諾在三月份之前為歐盟提供額外 900 萬劑武漢肺炎 (COVID-19) 疫苗。歐盟委員會主席馮德萊恩 (Ursula von der Leyen) 形容事態是「向前邁出的一步」。

不過,由於持續的供應問題,首季供應歐盟的 4000 萬劑疫苗其實只及原先計劃的一半。本港亦有訂購阿斯利康疫苗,但最快要今年下半年才有望付運。

阿斯利康於過去一周就疫苗供應問題與歐盟委員會持續爭拗,更曾宣布管制疫苗出口,隨即惹來英國愛爾蘭及北愛爾蘭反彈,歐盟撤回管制出口的決定。

幾經周旋,馮德萊恩在周日於 Twitter 發文公佈,指阿斯利康本年第一季將額外提供 900 萬劑疫苗,總共會為歐盟提供 4,000 萬劑,並將比原計劃提前一周交付。

愛爾蘭媒體 RTE 則指,愛爾蘭將因歐盟與阿斯利康的新交易而再獲得 10 萬劑疫苗。

爭議起源

歐盟在去年與阿斯利康 8 月簽署了一項 3 億劑疫苗的訂購協議,此後可追加 1 億劑疫苗。而歐盟希望能在本年第一季度收到 8,000 萬劑疫苗,但阿斯利康早前卻表示,其荷蘭和比利時工廠存在生產問題。據多個外媒報道,這代表到 3 月底阿斯利康疫苗供應將減少 60% 。

其後雙方就協議義務進行了磋商,歐盟稱協議具有約束力,但阿斯利康則認為,僅需「最大而合理的努力」供應疫苗;雙方在爭拗期間更公開了部份協議條款。

歐盟委員會提出,阿斯利康疫苗可由英國工廠供應,但英國堅決捍衛與阿斯利康的供應協議。去年 12 月 30 日,英國成為第一個批准使用該疫苗的國家,歐盟直到上周五才批准使用阿斯利康疫苗。

歐盟也在上周五宣布了其所謂的透明機制。該機制表明,如果位於歐盟成員國的工廠未遵守現有協議,成員國可拒絕批准疫苗出口。這個做法,特別在愛爾蘭遭廣泛批評,英國和歐洲工業機構的負責人警告不要作出口禁令。

歐盟之後讓步。在與英國首相約翰遜通話後,馮德萊恩指:「我們與歐盟任何生產國的合約都不會中斷。」

馮德萊恩除了宣佈追加劑量共識,亦曾與各疫苗生產商進行視像會議,討論如何解決 COVID-19 變種病毒株並擴大生產規模,為未來的大流行做更好的準備,以「加強生物防御的準備」。

來源:
BBC, Covid: EU and AstraZeneca in 'step forward' on vaccines, 31 January 2021

文/Alan Chiu

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