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研究:太陽風暴與三塊木頭 證明維京人比哥倫布早約 500 年抵美洲

探險家哥倫布多年來被認為是首名發現和抵達美洲的歐洲人。然而,一項刊於科學期刊《自然》的研究指,有維京人在 1021 年已活躍美洲,比哥倫布早約 500 年。

從樹木年輪推測準確年份

過去,歷史學家和科學家普遍認為,在加拿大紐芬蘭島(Newfoundland)有證據顯示,早於哥倫布前已有歐洲人抵達美洲,惟其時不能確定年份。

然而,科學家在今次刊於《自然》的研究指,透過分析從紐芬蘭島蘭塞奥茲牧草地(L'Anse aux Meadows)不同樹取得的三塊木頭,發現它們考古學上與維京人有聯繫,顯示維京人於 1021 年在該處斬樹,比哥倫布早約 500 年抵達美洲。研究亦指,三塊木頭清楚顯示遭金屬刀片切割和鋸開,而美洲原住民不會生產金屬。

科學家解釋,能夠確定準確年份,是因為 992 年發生一場巨型太陽風暴,在翌年的樹木年輪留下明顯放射性碳的痕跡。樹木年輪每年增加一圈,科學家藉進行科學分析,能夠有效測定年代。

研究總監、荷蘭格羅寧根大學副教授 Michael Dee 指,在 992 至 993 年間,全球樹木年輪都明顯產出放射性碳,三塊木頭其後經過 29 個年輪後到達樹皮,意味約在 29 年後被砍。研究的首作者 Margot Kuitems 亦表示,這個結果使研究員能夠確定維京人在 1021 年砍樹,是科學證據證明有歐洲人在美洲的最早年份。

惟研究員亦指,維京人前往美洲探險的次數,以至逗留時間,均仍然未知。

同處遺址曾發現大麻 未知維京人有否於北美食大麻

今次其實不是首次在蘭塞奧茲牧草地探索維京人生活痕跡。兩年前刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指在該處附近發現大麻花粉,而這植物肯定不是天然於蘭塞奧茲牧草地出現,故學者相信是維京人南下時搜集得來,並懷疑維京人可能在北美探索時曾經吸服大麻。

此外,研究人員亦在遺址東邊 30 米外的泥炭沼發現一層相信由人類帶至的天然有機物 (ecofacts) ,經放射碳鑑年後這層有機物來自 12-13 世紀。這些天然有機物包括 2 隻非紐芬蘭島原生的甲蟲 Simplocaria metallica 與 Acidota quadrata,該兩種甲蟲分別於較北的格陵蘭與北極圈出現。團隊亦在該層有機物發現馴鹿糞便、木材和木炭的殘骸,構成成份與其他來自北大西洋的維京文化層相似。

蘭塞奧茲牧草地於公元後 1000 年由維京人建立。維京人主要由北歐人組成,即現時的挪威中部和南部、丹麥全境、以及瑞典南部,以往尚未形成國家概念前,以鬆散的部落聯盟形式存在,並非統一的國家或民族。

參考來源:《自然》、《獨立報

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