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研究:天外來客「奧陌陌」或為星體殘骸 似曲奇餅而非雪茄形

2021/3/18 — 17:21

圖片來源:Planetary Science Institute 影片截圖

圖片來源:Planetary Science Institute 影片截圖

太陽系首個星際訪客奧陌陌(Oumuamua)引發了不少猜測,有指它是冰彗星,繼而有指是外星太陽帆 (light sail) 太空船,但這些說法很快被一一否定,如今奧陌陌已永遠離地球而去,這過客卻仍然有「製造新聞」的能量。最新報告推翻一眾科學家最初認為奧陌陌是有如雪茄般長條形,指其實它像塊曲奇餅,且很可能是來自如冥王星般由岩石和冰組成的星體的殘骸。

報告由亞利桑那州立大學天文學家 Alan Jackson 及 Steven Desch 撰寫,發表於 American Geophysical Union。報告推測奧陌陌是來自一個遙遠的星系,約 5 億年前,一顆冰冷、充滿氮氣的星體遭受外來撞擊,其中一塊碎片穿越茫茫宇宙,途經我們的太陽系,又飄然而去,其外層不斷受宇宙射線及近期因靠近太陽而蒸發掉,露出微紅的本來面目。

奧陌陌看來像小行星,卻以彗星的速度飛馳。如今已遠離我們,超出了天王星的軌道,即使出動哈勃太空望遠鏡亦難覓其身影。在最靠近地球的時候,奧陌陌的寬度大約是其厚度的六倍,看來就像塊 Oreo 曲奇餅,但 Steven Desch 估計,到它離開太陽系 — 即大約 2040 年,其寬度與厚度比例將變成 10 比 1,換言之,它將愈來愈像一塊(班戟(pancake)。

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當初認為奧陌陌是外星太空船的哈佛天文學系教授 Avi Loeb 不認同報告,堅持它是源於外星文明,在最新著作 Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth 中再次提到這觀點。他在回覆美聯社的電郵中表示,奧陌陌看來並非出於天然,是人類未見過的東西,當一件全新事物出現,就不能把它看作尋常,更不應把非天然的可能性排除。

奧陌陌最早於 2017 年 10 月 17 日由泛星計畫 1 號望遠鏡 (Pan-STARRS 1) 發現,Oumuamua 是夏威夷語,有「從遙遠過去到來的使者」之意。除奧陌陌之外,另一個由其他星系的天外訪客是 2019 年發現的鮑里索夫彗星(21/Borisov)。

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