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第一次世界大戰中的邱吉爾

2020/4/25 — 14:43

Watershed Hong Kong 製圖

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4 月 25 日澳紐軍團日(Anzac Day),為紀念 1915 年 4 月 25 日加里波利之戰中犧牲的澳大利亞和紐西蘭聯合軍團軍人,是兩國的重要節日,列為公眾假期。當年,澳紐軍團登陸地點不似預期,血戰海崖,死傷無數,卻在沙場中認住這班出生入死,同聲同氣的兄弟,凝聚出有別於英國人的身份認同。而作戰推手之一的邱吉爾,更因此事仕途受挫,轉進西線親赴戰場。

1915 年,歐戰西線戰場陷入僵持,時年 41 歲的英國第一海軍大臣的邱吉爾策劃登陸作戰,圖謀直取鄂圖曼帝國首都伊斯坦堡,以迫使鄂圖曼投降,打通達達尼爾海峽以支援沙俄。但加里波利之戰不似如期,英軍及澳紐軍團死傷慘重,於翌年撤退。邱吉爾因事被迫辭任,轉而以陸軍身份參與西線戰事。

1915 年 11 月 18 日,邱吉爾以陸軍少校身份前往法國。1916 年 1 月 5 日,邱吉爾晉升為中校,擔任皇家蘇格蘭燧火槍團第 6 營(6th Battalion of the Royal Scots Fusiliers)指揮官。其間,他親身參與過 36 次往無人帶(No man’s land)的突擊。從他與妻子的書信中,可以得知他積極參與行動,以期重振聲譽。出身貴族世家的邱吉爾沒有擺架子、與官兵一起體驗塹壕生活,鼓舞士氣,廣受好評。1916 年 5 月 5 月,邱吉爾放棄軍籍,重返倫敦,意味以後不能再要求在軍隊任職。

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邱吉爾當然並非中途參軍,他在 1894 年畢業於桑赫斯特皇家軍事學院(Royal Military Academy Sandhurst),在 130 名畢業生中排名 20。邱吉爾更曾以記者身份參與軍事行動,並在波耳戰爭中被擄走,再獨自越獄成功。

1895 年,時年 21 歲的邱吉爾從軍事學院畢業,官拜少尉,加入女皇第四輕騎兵團(4th Queen’s Own Hussars)。(上色相片來源:Colors for a Bygone Era https://alexlimcolorization.blogspot.com )

1895 年,時年 21 歲的邱吉爾從軍事學院畢業,官拜少尉,加入女皇第四輕騎兵團(4th Queen’s Own Hussars)。(上色相片來源:Colors for a Bygone Era https://alexlimcolorization.blogspot.com

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1917 年 1 月,達達尼爾海峽戰事調查委員會完成長達半年的調查,報告將失敗歸咎於前首相和陸軍大臣、以及海陸軍不協調,邱吉爾得以重返政壇。同年 7 月,邱吉爾獲任命為軍需部長。1919 年 11 月,英國舉行一戰後首次大選,邱吉爾入閣出任陸軍大臣兼空軍大臣。

邱吉爾此番經歷,可謂出將入相。他大概未必想到 20 年後會帶領英國走過更大規模的第二次世界大戰,再在戰後 77 歲時再到出任首相吧。

坦克外話

1915 年 2 月,時任第一海軍大臣的邱吉爾設立陸舟委員會(Landships Committee),研究可用於西線的裝甲車輛。計劃的製成品就是 1916 年 9 月 15 日於索姆河戰役初登場的 Mark I 坦克。坦克當時是軍事機密,英軍在送往戰場的坦克貼上「Tank」的字樣,對外宣稱是盛載食物和水的容器,此一名稱沿用至今。

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