北卡羅來納州警察以催淚彈、胡椒嘖霧驅散群眾。(網上影片截圖)

美北卡州呼籲早投票及種族平權示威 警以催淚彈胡椒噴霧驅散民眾

美國北卡羅來納有民眾於當地時間周六 (31/10) 舉行集會,呼籲選民提早投票。當地警方指聚集民眾未經許可阻塞街道,並以胡椒噴霧驅散民眾及拘捕數人。

集會召集人、當地神職人員 Greg Drumwright 指,出席集會者的訴求不單呼籲民眾提早投票,更是支持消除種族歧視。他認為地方政府同執法人員合謀打壓和平示威。

參加集會的 Lindsay Ayling 向美聯社表示,警方是在無合理原因下,無差別向群眾包括小孩,發射催淚彈:「警察根本是在找藉口對付民眾,發射胡椒彈啦,拉人啦。」

集會原定計劃從當地一座教堂遊行至阿拉曼斯縣 (Alamance County) 法院大樓對出的小廣場。Drumwright 表示當局批准民眾在法院大樓前廣場集會,而遊行隊伍也無計劃在法院大樓前的馬路上集會。當局則指,Drumwright 曾申請要求封路集會,但因他未有趕及限期,因此當局未有處理該申請,但容許民眾在下圖橙色範圍集會

當地警方劃出橙色範圍供遊行人士聚集/Graham City Police 文件截圖

當地警方在聲明中指,遊行人士抵達現場後,在未經批准下阻塞街道達 8 分 40 秒,令四處交通受阻。美聯社報道指,當地警方曾要求民眾在 5 分鐘內離開現場,警方指時限過後才向地下,而非民眾發射胡椒噴霧,在使用胡椒噴霧前也曾多番警告。當地大學媒體 Elon News Network 的片段顯示,有部份民眾疑似「中椒」,須以清水清洗眼部。事件中警方拘捕 8 人,涉阻街、拒絕離開或襲警等原因。

從數段上傳至 YouTube 的現場片段可見,民眾最初是站在廣場內、當地警方劃下的一小部份馬路上,以及法院外圍行人路上集會,氣氛大致和平。Drumwright 及其餘數位集會組織者則站在一棟名為 Paris Building 的大樓對出的法院廣場發言。在該段 24 分鐘的片段中,未見到當地警方採取任何行動,但同時也未見到民眾曾阻塞馬路。

同一人上傳的另一段片段,以及 Elon News Network 的片段均見到現場氣氛突然變得緊張,大量戴防毒面具的警員在法院門前戒備,也有指揮官以大聲公廣播。然而,由於未有事件中間片段,因此未可判斷到形勢突變的原因。在警方驅散民眾期間,也可見有少量民眾曾在馬路上走過或短暫停留

當地傳媒報道,遊行隊伍被警方驅散後,Drumwright 在社交網站 Facebook 直播稱他們已對此種待遇感到厭倦,並指當局試圖合作打壓,要求結束系統性壓迫及種族歧視的和平示威組織者。他在當地時間周日 (1/11) 亦要求執法部門要對今次事件負責,並計劃再在投票日 (3/11) 呼籲民眾投票。

來源:ABC, Elon News Network, 《衛報

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