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美國撤回網上課程留學生不准留美規定

2020/7/15 — 9:22

哈佛大學  ( 維基百科圖片 )

哈佛大學 ( 維基百科圖片 )

特朗普政府上周 (6/7) 宣佈,若留學生就讀的課程因疫情而完全變成網上課程的話,他們不可留在美國境內。該計劃公佈後隨即引起爭議,特朗普政府今日 (15/7) 再宣佈將撤回相關安排。

受武漢肺炎 (COVID-19) 疫情影響,美國不少大專院校課程都被迫轉為網上授課,移民及海關執法局 (Immigration and Customs Enforcement) 上周一 (6/7) 宣佈,所有只可以以網上課程繼續上課的留學生將需離開美國,而本身已離開美國的學生,若院校只能提供線上課程的話,也不可回到美國。

有知情人士向 CNN 表示,白宮普遍對此限制感到反感,政府高層亦有官員認為提案構思和執行不佳。另一消息人士亦向 CNN 稱,白宮正考慮將限制收窄至只適用於新生,而非已在境內的留學生,但白宮已拒絕就消息評論未來限制的方向。

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該計劃公佈後,美國哈佛大學及麻省理工學院均即時向法院申請臨時禁制令,阻止政府相關安排。其他大學及組織都相繼控告政府相關決策。控方指當局的新規定,目的是逼使校方在秋季復課,未有考慮學生和教職員的健康風險,亦可能令校方蒙受財政損失。而在周二, Google 、Facebook 及 Twitter 等多間大型科技公司亦表明支持哈佛大學及麻省理工學院的官司,並指新留學生指引將影響公司業務。

負責聽證會裁決的馬薩諸塞州地區法院法官 Allison Burroughs 周二表示, ICE 同意撤回 7 月 6 日的有關限制,政府將恢復 3 月份生效的政策,為因武漢肺炎 (COVID-19) 大流行而轉為接受全面網上課程的學學生提供了更多的靈活性。

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麻省理工學院校長 L. Rafael Reif 在判決後發聲明,指案件清楚表明,實際的生命在這些問題上處於危險之中,有可能造成真正的傷害。他又表示,特別是在這種時刻,政府需要以「更具人性、更有情理」地制定政策。

多個院校也就限制入稟法院,並表示對判決歡迎,其中賴斯大學 (Rice University) 校長 David Leebron 在判決得出後接受 CNN 訪問時指,當局的限制時殘酷和有誤導性,並非為大學、學生,甚至是為國家服務。

ICE 並無立即回應判決。

美國的學生簽證要求一直嚴格,並且禁止只在美國出席網上課程。 ICE 在上周的限制則保持該條文,但容許接受混合網上與面對面授課課程的留學生繼續留在美國。

國土安全部副部長 Ken Cuccinelli 上周曾在訪問中表示,如果一所學校不開放,或者他們要 100% 網上上課,當局不期望人們為此而來到美國。

來源:
New York Times, The Trump administration abandons a plan to strip visas from international students taking only virtual courses., 14 July 2020
Wall Street Journal, Trump Administration Rescinds Rules on Foreign Students Studying Online, 14 July 2020

文/Edward Ho

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