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美國眾議院通過 1.9 萬億疫情援助撥款 拜登周五簽署生效

2021/3/11 — 9:53

美國總統拜登、副總統賀錦麗(資料圖片,來源:The White House Facebook)

美國總統拜登、副總統賀錦麗(資料圖片,來源:The White House Facebook)

美國眾議院於當地周三 (10/3) 以 220 對 211 票通過拜登政府 1.9 萬億美元疫情援助撥款,為美國史上其中一個最大型救市方案,也是自 1929–1933 年經濟大蕭條以來、聯邦政府最大筆的注資。

在新援助方案下,合乎稅務資格的美國人將最快本月內獲 1,400 美元補助金。現有每周 300 美元的失業救濟金將延續至今年九月六日,法案也容許總收入不多於 15 萬美元的家庭,免稅額定於 1.02 萬美元

學生也會受惠。以往免除的學生貸款額將被視作應課稅收入,在新法案下被免除貸款額將無須課稅至 2025 年為止。新撥款同樣將會擴闊現有的兒童稅收抵免 (CTC) 政策,即每名家庭內的 6–17 歲兒童每年將可獲 3,000 美元,或每月 250 美元的援助,而每位 0–5 歲兒童則可獲每年 3,600 美元,或每月 300 美元資助。

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此外,援助法案也會撥出 1,700 億美元予學校、1,000 億美元予公共醫療開支,以及 3,500 億予各州及地方政府。撥款同時也會為失業人士增加醫改法案及失業健康保險補助,也會增加對餐廳、佔 250 億美元的援助。法案也會為有需要人士提供租務支援,水電費補助等政策。

除了直接支援美國民眾政策外,新法案也會撥出資金抗疫,包括 460 億美元將用作 COVID-19 病毒測試及追蹤,以及撥出 52 億支持疫苗研發工作等。不過法案未有納入較早前提出,每小時 15 美元最低工資的政策。

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部份民主黨人形容為世代中「最具進步性法案」。無黨派智庫組織美國稅務政策中心 (Tax Policy Center) 分析估計,援助法案將令美國最貧窮的 20% 人口,增加 20% 收入。《華爾街日報》調查發現,經濟學家預料援助方案將推動美國經濟實現近 40 年來最快年度增長、促進就業,減少貧困,刺激物價回升。他們預計由去年第四季度到今年同期期間,經濟將會增長約 5.95%。法案獲兩黨民眾廣泛支持,但有專家擔心大筆注資有機會導致通脹,以及增加美國債務負擔。

今次法案未獲任何共和黨眾議院議員支持,更有至少一名民主黨人、眾議員 Jared Golden 「倒戈」反對議案。共和黨批評拜登方案是「浪費及不必要」,並指出上次國會批出的援助仍有剩餘資金,並指新援助方案不只是應對疫情急切需要。立場偏保守的媒體 Reason 的文章指出,在新法案下,各州將不能實施各自的減免稅項政策

眾議院少數黨領袖 Kevin McCarthy 則在議案辯論前指:「這不是拯救法案、這不是紓緩法案,這是左翼利用疫情之名的優先事項清單,並不是滿足美國家庭需要。」共和黨眾議員 Jason T. Smith 也在投票前指:「民主黨做了一個決定:這個決定是將他們黨派政治野心置於工人階級、美國人民之前⋯⋯當我們民主黨的同時提出團結時,他們是指讓他們的黨內團結,不是國家的團結。」

法案通過後,眾議院議長、民主黨人佩洛西連同多名民主黨領袖於國會大樓外會見傳媒時表示:「這是我們國家歷史上重要的時刻⋯⋯我們已通過歷史性、具影響力及變革性的法案。」

美國傳媒 Axios 形容,今次援助方案將是拜登首次在立法上取得勝利,也標誌著他帶領美國走出疫情危機承諾的關鍵里程碑。白宮發言人莎琪表示,預料拜登將會於當地周五簽署法案。 

來源:Axios, CNBCPolitico, ReasonVox紐約時報, 華盛頓郵報, 華爾街日報

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