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美密蘇里州控中國政府及中共 瞞疫情致大量死亡及經濟損失 首個索償州份

2020/4/22 — 13:26

新型冠狀病毒造成的武漢肺炎疫情肆虐全球,美國成為全球疫情最嚴重國家,截至周三(20日)當地累計有逾 81 萬人確診,超過 4.5 萬人死亡。美國中西部州份密蘇里州(Missouri)周二(21日)向聯邦法院提出民事訴訟,指控中國政府及中共向全球隱瞞疫情,處理疫情不當,導致經濟損失慘重,要求賠償,是美國首個就疫情造成的損失,向中國興訟索償的州份。

該州總檢察長施密特(Eric Schmitt)發表聲明,指控北京隱瞞疫情,更未有妥善阻病毒擴散,導致疫情蔓延全球,對於疫情在全球及密蘇里州造成大量死亡、痛苦及經濟損失,中國政府及中共難辭其咎,「中國政府就有關新型冠狀病毒的危險性及傳播性向全球撒慌,迫使吹哨者噤聲,更未有妥善地阻止病毒擴散。他們必須為此負上責任」。訴頌又指控,中國政府去年 12 月公開疫情後,囤積口罩和其他個人防護裝備(PPE),導致疫情加劇。

控中國政府部門、實驗室及共產黨

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有國際法學者指,基於主權豁免權(Sovereign immunity),美國法例一般來說禁止控告外國政府,令此訴訟難以成功。不過,施密特提訴的形式,可能令此案成為例外。他是向中國政府、三個政府部門、兩個地方政府、兩個實驗室,以及中國共產黨等提出控訴,施密特指他們涉嫌作「虛假陳述、隱瞞及以報復手段,阻止全球知悉有關新型冠狀病毒肺炎疫情的嚴重性」。

施密特指,商業活動並無主權豁免權,而提訴中的實驗室以至醫院都是商業性質的機構,他又指,將中共當為「非國家行動者」(non-state actor),令他的法律理據更為強而有力。

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現時美國已有多宗私人訴訟針對中國應對疫情的手法,而 22 名共和黨議員本周一亦聯合提出,要求總統特朗普在國際法院 (ICIJ) ,就中國控制疫情失敗負責。

議員提法案撤中國主權豁免權 准私人興訟

共和黨議員近期亦針對中國處理疫情手法提出議案,要中國政府負責。眾議員史密斯(Chris Smith)及賴特(Ron Wright)上周五(17日)推出法案,尋求允許美國公民和地方政府控告中國政府,要為美國人民在疫情中承受的傷害及痛苦承擔責任。

共和黨參議員霍利(Josh Hawley)早前亦推出法案,提出剝奪中國的主權豁免權,准許美國人為中共處理的魯莽行為提出私人訴訟,例如令「吹哨人」噤聲及隱瞞疫情信息。來自德州的共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)上周二推出「終結中國審查和掩蓋醫學信息法案」(Ending Chinese Medical Censorship and Cover Ups Act of 2020),制裁參與打壓醫學專家、記者和異見人士的中國官員,並指控中國政府對國民進行的審查,助長了病毒在全球擴散。

截至周二,密蘇里州累計有逾 5,960 宗確診,215 人死亡。

 

相關報道:《NPR》《衛報》《美國之音》《Newsweek》

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