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美最高法院裁定 禁止紐約州限制宗教場所出入人數

2020/11/27 — 12:13

photo credit: Joe Ravi, https://bit.ly/349J56s, CC BY SA 3.0

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美國疫情嚴峻,各州政府嘗試以不同措施控疫,然而,美國最高法院於當地時間周三 (25/11) 以 5–4 比數裁定,禁止紐約州政府以公共衛生為由,限制宗教場所出入人數。案件反映了獲總統特朗普提名成為最高法院大法官的巴雷特(Amy Coney Barrett)的影響力。紐約州長科莫 (Andrew Cuomo) 形容這次是法院趁機彰顯其理念和政治立場,但裁決並不影響控疫工作。

與美國多州情況一樣,紐約州疫情相當嚴重,近月死亡人數雖比起首波少得多,但比起一周前 (17/11) ,紐約州確診人數由 606,624 宗,增加至周四 (26/11) 的 658,637 宗,增加約 5.2 萬宗,醫療系統告急。

州長科莫曾要求宗教場所等較高傳播風險地方限制進出人數至 10 人,但購買日常用品等店鋪則不受此限。決定惹來當地宗教團體不滿,並於上月 6 日入稟法院審議相關措施。最終法院以 5–4 之差,裁定限制違反了《第一修正案》的自由行使條款,指法規對宗教場所的限制比世俗設施來得更嚴厲。

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最新被委任的大法官巴雷特有份參與今次裁決,她認同其他保守派法官的立場,裁定宗教團體勝訴,而被視為立場偏向保守但會視乎案情做決定的大法官 John Roberts 這次則站在自由派一邊。

科莫周四回應裁決時指,高院裁決並不影響控疫工作,因為官司所涉及的範圍上周已解除「紅色戒備狀態」。他又形容這次是法院趁機彰顯其理念和政治立場。

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今年較早前最高法院也曾審理由內華達州及加州教會提出的類似訴訟,當時仍然在生的大法官金斯伯格連同另外 4 位法官則以 5–4 判教會敗訴。

來源:路透社, 衞報, CNN

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