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美聯邦貿易委員會及多州對 Facebook 提反壟斷訴訟 要求出售 WhatsApp、IG

2020/12/10 — 8:50

資料圖片,來源:Annie Spratt @ Unsplash

資料圖片,來源:Annie Spratt @ Unsplash

美國聯邦貿易委員會 (FCC) 及 40 多個州政府對 Facebook 提出訴訟,指該公司透過反競爭策略,收購或扼殺競爭對手,以鞏固及壯大本身的市場地位。一旦 Facebook 敗訴,該公司或需出售 WhatsApp 及 Instagram。惟有反壟斷法專家認為成功機會不大。

今次訴訟由聯邦貿易委員會及 46 個州檢察官聯合提出。代表各州的紐約州總檢察官 Letitia James 於當地時間周三 (9/12) 出席記者招待會,他指:「近十年來,Facebook 利用一般用戶作為代價,以其主導及壟斷力量,壓制了較小的競爭對手並扼殺競爭⋯⋯透過龐大數據量及資金, Facebook 壓制或阻礙被認為是潛在威脅公司的發展。」James 指,Facebook 的非法手段減少了消費者的選擇,並減低了數百萬美國人的私隱保護。

Facebook 被批評以高價收購消滅尚在成長期的潛在競爭對手,2012 年收購 Instagram 和 2014 年收購 WhatsApp 就是被指違反競爭法的關鍵例子。

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聯邦貿易委員會競爭局總監 Ian Conner 在聲明表示:「Facebook 為了鞏固和維持其壟斷地位的行,剝削了消費者從競爭獲益的優勢。」他強調訴訟目的是要減少 Facebook 反競爭行為,恢復競爭,由此令創新及自由競爭得以蓬勃發展。」

或被要求出售 Instagram 及 WhatsApp

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Buzzfeed 指,訴訟要求法庭永久阻止 Facebook 被指控的非法行為、削減其重大收購行動,以及考慮要求 Facebook 出售其主要資產,包括 Instagram 及 WhatsApp。與此同時,州檢察長亦要求法院頒布命令,要求 Facebook 進行價值超過 1,000 萬美元收購前,要獲得政府批准。

Facebook 總法律顧問 Jennifer Newstead 則形容今次訴訟為「歷史修正主義 (revisionist history) 」,並指反壟斷法的存在不在於懲罰企業。她亦強調, Facebook 對 WhatsApp 及 Instagram 超過數十億的投資、多年的創新與專業知識,均令兩個產品成功發展。

反壟斷法專家:涉及多年前交易,料法院難推翻

她批評政府現時正想重做這一切,批評此舉會對美國商界傳達令人畏懼的警告,即不是所有交易都是正式完成的 (no sales is ever final) 。

較早前,國會舉行公眾聽證會時,曾公開 Facebook 創辨人及行政總裁朱克伯格的電郵,指朱克伯格曾對時任 Facebook 財務總監 David Ebersman 表示,Instagram 尚在起步階段,但已建立起一個網路,而其品牌也具有意義,如果他們大規模發展,將會對 Facebook 造成一定破壞。之後他再發電郵解釋:「我不是暗示我們要收購它們,以防止它們以任何方式與我們競爭。」

有反壟斷法專家對路透社指,今次聯邦貿易委員會提出的訴訟比較早前司法部針對 Google 的訴訟明顯地弱,特別是今次訴訟涉及的是已完成 6 或 8 年的交易,法院難以作出相應行動。 

來源:路透社, BuzzFeed

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