8 月 9 日,美國有示威者反對強制疫苗接種措施。 (Photo by Michael M. Santiago/Getty Images)

美衛生部規定醫護必須接種疫苗 惹侵犯個人自由爭議

近日多國政府及機構規定員工必須接種疫苗,引起公共衛生與人權自由爭議。美國衛生及公共服務部 (Department of Health and Human Services, HHS) 周四(12 日)公布,規定該部門醫護人員接種新冠疫苗,超過 2.5 萬名員工受影響。當地已有不少民眾反對政府及企業要求強制接種,他們以「我們的身體、我們的選擇」為標語,批評強制措施侵犯個人自由。

HHS 部長 Xavier Becerra 表示,該部門首要目標是美國公眾健康與安全。他又表示,疫苗是在疫情中保護市民、阻止 Delta 變種病毒散播和拯救生命的最佳工具。

CNN 引述一名 HHS 官員表示,預計今次措施會於 9 月底前生效,惟員工可以宗教及健康原因為由申請豁免。POLITICO 引述一名 HHS 人員表示,該部門估計受影響的人員中,有 20% 至 30% 是至今未曾接種疫苗。

有關措施會影響美國國家衛生研究院 (National Institutes of Health, NIH)、美國印第安衛生署和美國公共衛生服務軍官團超過 2.5 萬名員工、承辦人員、實習生和義工。措施適用於恆常與病人互動,以及職責上要與病人有接觸的員工。不過,該部門共有 8 萬名員工,今次措施只是影響到一部份員工。

上月,美國退伍軍人事務部 (Department of Veterans Affairs) 亦要求該部門醫生和其他醫護人員接種疫苗,是聯邦政府機構首例。另外,較早前,美國國防部表示會在 9 月中旬之前要求 130 萬軍人接種新冠疫苗,並就此尋求美國總統拜登的批准。

此外,Google、Facebook 等公司亦要求員工必須接種。早前有 CNN 員工更因為沒有接種疫苗,而被辭退。

在美國,已有不少示威反對政府及企業強制員工接種,他們高舉標語如「我們的身體、我們的選擇 (our body, our choice)」,批評強制措施侵犯個人自由。

相關報道:路透社APCNNPOLITICO

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