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羨慕別人之前,先讀讀加拿大的抗爭歷史

2020/3/10 — 17:49

描述 1837 年加拿大反抗運動的畫像(圖片來源:維基百科)

描述 1837 年加拿大反抗運動的畫像(圖片來源:維基百科)

近年香港又興起移民潮,加拿大仍是首選之一,但當我們羨慕別人的民主法治自由平等之時,我們又有沒有想過,這是前人不惜押下前途生命去做「暴徒」抗爭而換來的?

1776 年,英國位於今天美國東岸的 13 個殖民地鬧獨立之時,英國位於今天加拿大的幾個殖民地人口還是很少,發展水平有限,沒有本錢跟英國討價還價。

美國在 1783 年脫離英國獨立後,英政府在 1791 年通過 Constitutional Act,在今天的安大略省跟魁北克省引入民選議會(Legislative Assembly),目地大概是為了安撫當地人,不要學美國搞獨立。

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這個做法,最初的廿年是「行之有效」的。但隨著人口跟教育跟經濟水平提升,當地人開始不滿了。

有民選議會了,為什麼不滿?因為那時的政制,跟香港今天的有好幾分相似。首先,跟今天香港特首相似,當時總攬行政大權的總督,由英皇任命,當地人沒有選擇。

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議會方面,大部份女性跟身無分文的人沒有投票權,但這點以那個年代的標準來說沒什麼,更大的的問題是,民選的 Legislative Assembly 之上,又有個由總督個委任的 Legislative Council,法案要同時通過兩級議會,情況有點像今天香港的功能組別。更要命的是,就算連過兩關了,總督還有絕對的否決權。

於是,就算你獲得過半民選議員支持也好,你頂多只可以阻擋政府的新法案新稅收,但你左右不了總督的政策,立不了法,也管不了政府怎樣花納稅人的錢。

(BTW,今天的香港立會更糟,連阻擋政府的新法案新稅收也做不到。)

政權只須向遠方的「阿爺」負責,而不用向大眾負責,不用說,政商很快合二為一,「圍威喂」亂花納稅人的錢。這點,今天的香港人一定明白。

於是,今天的安大略省跟魁北克省在 1837-38 年爆發反抗運動。跟今天香港一樣,他們大部分要求的,不是「加獨」,而是一個向當地人負責的 responsible government 而已,但兵力懸殊下,反抗不久就給英軍鎮壓下來,運動領袖不是逃亡到美國就是給抓去坐牢甚至問吊。

但受過美國獨立教訓的英政府,跟遠東某大國的領導人不一樣,有遠見,沒有一味迷信暴力,也沒有一味把責任推給「一小撮受外國反英勢力操控的暴徒」就算。

反之,英政府派出大臣去檢討,結果,1848 年,在歐洲革命風潮的吹送下,當地總督開始委任民選議會的最大黨領袖去籌組內閣執政,而總督也不敢隨便否決議會通過的法案,就算是為了平反 1837-38 年那場運動的法案,也一樣不敢。

1867 年,英國通過 British North America Act,把英國在今天加拿大東岸的四個省份統一,成立 Dominion of Canada,逐漸,除了國防外交之類,不再插手當地事務。及後,加拿大再陸續吸納英國其他的殖民地而成為今天的加拿大。

今天的加拿大,雖然已經不再是英國屬地,英國對它再沒有半分權力,但加拿大跟英國還是緊密盟友,兩次大戰加拿大為英國貢獻良多,而且時至今日,加拿大還是奉英女王為加拿大女王。

這就是當年英國懂得審時度勢,不會一味靠惡而種下來的果實了。總之,凡事留一線,日後好相見。

1965 年前的加拿大國旗

1965 年前的加拿大國旗

 

(標題為編輯所擬)

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