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英四大律師公會及團體發聲明 譴責中國制裁法律工作者

2021/4/28 — 4:51

Essex Court Chambers(攝﹕Hesther Ng)

Essex Court Chambers(攝﹕Hesther Ng)

上月英國埃塞克斯園大律師事務所 (Essex Court Chambers) 遭中國制裁。繼早前英格蘭及威爾斯大律師公會直斥中國此舉「愚笨」後,英國時間今日(27 日),英國及愛爾蘭四個大律師公會及法律團體再發聯合聲明,譴責中國制裁法律工作者及其直系親屬,並指今次制裁令人質疑中國對法治的承諾,要求中國重新檢視制裁措施。

聲明由愛爾蘭大律師公會 (The Bar of Ireland)、 北愛爾蘭大律師公會 (The Bar Council of Northern Ireland)、蘇格蘭辯護律師學院 (The Faculty of Advocates of Scotland) 及英格蘭及威爾斯大律師公會 (The Bar Council of England and Wales) 署名。後者的人權事務委員會主席 Schona Jolly 早前回應中國制裁時,曾直斥中國此舉「愚笨」。

聯合聲明指,4 名涉事大律師就新疆人權問題向其客戶提供法律意見,卻因此遭受制裁,明顯違背聯合國所定義「律師角色的基本原則」所列明,律師履行其職務,不得被視為與其客戶的訴訟有關;加上涉事事務所由 95 名大律師組成,各人獨立執業,中國一併將他們制裁,即進一步無差別攻擊法律專業人員。

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聲明續指,制裁令人質疑中國對法治的承諾,以及中國是否在國際貿易上是可靠的生意伙伴。他們促請中國重新檢視制裁措施,又呼籲國內及國際的大律師公會,一同譴責干預律師專業工作和攻擊國際法治的行為。

英格蘭及威爾斯大律師公會主席 Derek Sweeting 在另一份聲明中另指:「一個國家不能因為反對某種法律意見,就採取欺凌和懲罰措施。」英國自由民主黨議員 Alistair Carmichael 亦回應說:「很難想像有一個國家,會如此對待謹守崗位的律師,這顯示中國有多想掩飾新疆種族屠殺的秘密。」

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華上月制裁英方 9 人 4 實體

事源中國政府近年在新疆設立「再教育營」關押大批維吾爾人,國際社會批評中國侵犯人權。上月 22 日,歐盟宣布制裁 4 名中國官員及 1 個實體;英國亦隨即公布實施同一制裁名單,是為英國 30 年以來首次因人權問題懲罰中國。

中國外交部發言人上月 26 日表示,英方是「基於謊言和虛假信息」對中國實施制裁,「違反國際法和國際關係基本準則」,是干涉中國內政,因此已召英國駐華大使提出嚴正抗議,並決定對「惡意傳播謊言和虛假信息」的英方 9 名人員和 4 個實體實施制裁,當中包括英國埃塞克斯園大律師事務所;具體制裁內容為即日起禁止有關人員及其直系家屬入境(包括香港、澳門),凍結其在華財產,禁止中國公民及機構與其交易。

被制裁的埃塞克斯園大律師事務所早前發聲明回應指,了解到制裁決定是有關 4 名事務所成員於今年 1 月 26 日就新疆維吾爾人遭到的對待提供法律意見。事務所指,4 名成員是根據全球法律行動網絡 (Global Legal Action Network) 的指示提供法律意見,而全球法律行動網絡與世界維吾爾代表大會 (World Uyghur Congress) 和總部設在美國華盛頓的維吾爾人權項目 (Uyghur Human Rights Project) 有聯繫。事務所強調,4 人是根據其專業責任和資歷提供獨立法律意見;並指 4 人沒有獨自刊登過有關的法律意見。事務所指,他們並非律師行,沒有集體法律上的身分。

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