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英國二氧化碳供應短缺引發糧食危機 政府出手化解或涉資助私人公司

天然氣價格暴漲令英國一家美資化肥廠 CF Industries 上星期三(15日)宣布關閉兩家英國廠房,二氧化碳供應因此中斷,由於二氧化碳是食品業生產過程中不可取締的一環,一場糧食短缺危機隨即爆發。英國政府緊急開會應對,昨日(21 日)宣布同 CF Industries 達成協議,重開兩家英國廠房。惟由於廠房可能需要三日時間才能全面復產,未來幾日英國仍可能出現部分食物及飲料短缺情況。

食品業陷恐慌 警告幾日後超市無雞無豬無汽水

暫時未清楚英國政府開出什麼條件令 CF Industries 同意重啟廠房,商業大臣克沃滕(Kwasi Kwarteng)早已表明不考慮將廠房國有化。BBC《衛報》均報道,今次很可能涉及以納稅人的錢為公司提供財政援助,而據 BBC 了解,其他受天然氣價格急升而影響生產的公司將無法向英國政府尋求同類協助。

CF Industries 兩間英國廠房供應英國六成糧食級的二氧化碳,停產消息傳出後,食品業陷入混亂和恐慌。英國家禽業委員會首席執行官 Richard Griffiths 周二早上(21 日)表示,英國每星期屠宰 2000 萬隻家禽,如果沒有二氧化碳,屠房就不能運作。

英國食品及飲品協會(Food and Drink Federation)行政總裁 Ian Wright 表示,英國只有 10 日時間「拆彈」,否則消費者很快會發現不少食品、飲料「消失」了。當中家禽和豬肉生產所受影響尤為嚴重,本周後期將面臨停工,形容事件是「真正危機」,呼籲政府盡快出手,並考慮支持其他化肥廠,以及協助食品商尋求替代使用二氧化碳的生產技術。

業界:反映市場失效 政府能提供徹底解決方案

英國國家農民聯盟(National Farmers Union)總裁 Minette Batters 指,得知工廠將重開固然開心,但業界亦想弄清楚危機不會重現,呼籲政府盡快公布與 CF Industries 達成協議的細則:「二氧化碳用家在極短時間甚至沒有被知會下,突然面臨被截斷供應,這反映支持國家重要基礎設施的市場失效」,他說當局應盡快交代細節,包括協議所涉時間和產量。

軟飲料協會總幹事 Gavin Partington 估計,即使兩家廠房重開,下周產量仍可能受影響,意味超市的汽水架可能會較冷清。他同樣指出,政府必須確保能長遠解決問題而不是權宜:「一家公司的產品是飲食供應鏈的命脈之一,竟然可以在沒有充分警告或全盤考慮下說關門就關門,這不行吧。」

英國零售商協會食品和永續發展主任 Andrew Opie 表示,政府除了要確保二氧化碳盡快分發予食品商之外,應著手處理其他影響食物供應的因素,包括貨車司機嚴重短缺問題。

貨車司機短缺令英國超市不時出現補貨不足情況。

二氧化碳之重要

二氧化碳是化肥廠的副產品,飲食業及食品加工業向來以二氧化碳屠宰牲畜;也會用作生產有氣飲料以及包裝,確保食品及烘培產品新鮮。另外醫院及核電廠亦會以二氧化碳為冷卻劑。

英國於 2018 年的夏季亦曾因季節性因素面對二氧化碳供不應求的問題。

自 1 月以來,天然氣批發價上漲 250%,單在 8 月份升幅達 70%,行業「叫救命」,小型廠房倒閉。挪威肥料廠 Yara 亦因為天然氣價格急升,上星期宣布削減包括英國侯城(Hull)在內的多家歐洲廠房的產量。

克沃滕早前曾警告,隨著物價上升,這個冬季民生可能較困苦,但首相約翰遜周二向國民派定心丸,指大家毋須太擔心物價急升。

 

 

 

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