資料圖片,來源:Aron Van de Pol @ Unsplash

英國出資 4.6 億港元 助 BNO 港人融入英國生活

英國房屋社區及地方政府事務部 (Ministry of Housing, Communities & Local Government, MHCLG) 推出「香港英國歡迎計劃 (Hong Kong UK welcome programme)」,撥出 4,310 萬英鎊(約 4.6 億港元)以協助 BNO 來英港人融入英國生活,包括資助港人上英語課程,以及製作教材,讓學童了解香港與英國的歷史關係。

英國政府指,一向負責 BNO 簽證相關事宜的內政部,仍會繼續原有工作,而房屋社區及地方政府事務部(下稱 MHCLG),則會協助 BNO 簽證者融入英國生活。MHCLG 將成立跨部門小組,協調政府內部與來英港人有關的教育、創業、就業等事,並會成立工作小組,讓地方政府與公民社會聚首一堂,處理香港 BNO 移民相關議題。

3.2 億港元助港人學英語及支援貧困人士

具體政策上,英國政府將設網上資源,以英文和廣東話雙語介紹英國公共服務等。政府又會向地方政府撥款 3,000 萬英鎊(約 3.2 億港元)資助來英港人接受英語課程或作扶貧用途,包括向每名 BNO 簽證者提供最多 800 英鎊(約 8,557 港元),支持他們上英語課程;以及向每個貧窮家庭提供最多 2,720 英鎊支持。

BNO 簽證最初設計是不容許移居英國的港人獲得公共財政資助,但 4 月初開始,英國政府修改政策,容許極度貧窮人士向政府尋求援助。一般來說,極度貧窮指申請人獲得英國居留資格後,無法再為自己及家人維持生計,或其子女低收入而陷入危機。英國政府特別解釋,其他移民沒有這項措施,這是給 BNO 簽證持有人的「慷慨優待 (generous offer)」,以反映英國對香港人的歷史與道德承擔。

另外,英國將動用 510 萬英鎊(約 5,500 萬港元)於英國設立 12 個「歡迎港人」站,與公民團體共同協助港人,並與英國警察及社區團體合作,提供 30 萬英鎊(約 321 萬港元)處理種族仇恨問題。

支持教育學童香港與英國關係

英國政府更表示,會製作教材,讓學童認識英國與香港的歷史關係,以及香港英國人 (Hong Kong-British) 及華裔英國人 (Chinese-British) 對英國的貢獻,以說明為何英國要開放 BNO 簽證予港人。

英國政府表示,今次撥款只算 2021/22 財政年度,其後會按照 BNO 簽證情況再作安排。政府又解釋指,若新移民可以融入社群,講英語、利用社會服務及在經濟上活躍,將可有效減低本地社區服務的壓力,將社群之間的磨擦減至最低。

彭黛玲﹕英國上下會歡迎港人 藍韜文﹕反映英國對香港人承諾

英國房屋、社區及地方政府大臣鄭偉祺 (Robert Jenrick) 稱,熱烈歡迎來英國的香港人,重申政府會盡一切努力,確保港人在英國能得到幸福和成功。他表示,是次計劃確保 BNO 身分持有人和其家人,在來到英國後,就立即有最好的開始;計劃亦提供支持,幫助他們找到居所和為子女找到學校。他表示,英國是自由和民主的擁護者,將履行對香港人的責任,令這些家庭來到會發現,英國亦能成為他們的家。

英國內政大臣彭黛玲 (Priti Patel) 表示,英國承諾維護香港人的自由,對於能夠支持到很多有需要幫助的人,她感到自豪。她又表示,是次的計劃是次史無前例和慷慨的。她表示,沒有事情比離開家鄉到他國重建新生活更困難,政府正努力安置新來者。她又稱,知道英國上下會歡迎新到來的人,並會支持他們在英國建立新生活。

英國外相藍韜文 (Dominic Raab) 表示,今次計劃是英國幫助 BNO 港人融入和貢獻英國社區的重要另一步,亦反映英國對香港人的承諾。

另外,於英國發起支援香港人「UKHK」 計劃的 Krish Kandiah 表示,英國所有人,包括鄰居、同事或同學,在幫助香港人融入英國生活方面,有著重要角色,不過英國政府的支援亦很重要,他很高興見到英國政府兌現其承諾,盡早提供一系列援助,幫助香港人於英國定居。

歡迎港人委員會、猶太人領袖委員會副主席 Daniel Korski 表示,英政府對新來英的香港人的慷慨投資,是十分重要和正面的承諾。

英國港僑協會﹕感謝英國善意 籲勿忽略未受惠於簽證港人

關注 BNO 港人在英國權益的「英國港僑協會」過去曾多次向英國政府反映 BNO 港人來英後面對的社會問題。協會在社交媒體表示,對上述措施表示歡迎。協會指,過去數月持續收到不少有關港人前來英國的查詢及求助,欣喜政府已準備與他們一起投入更多支援工作。

「英國港僑協會」創辦人、前英國駐港領事館職員鄭文傑表示,一方面感謝英國政府的新政策,另一方面亦希望提醒英國,勿忽略未獲 BNO 簽證政策惠及的香港人,「尤其是那些曾經在民主抗爭前線並作出重大犧牲的青少年」。協會指,若這些青少年能得到同等機會,其年輕、精力及潛質「定必是英國社會難能可貴的人才資源」。

協會又指,今次英國的政策再次反映 BNO 簽證不是經濟移民計劃,「而是營救香港人脫離威權壓迫統治的救生艇方案」。

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