英國首相約翰遜

英國政府的一場賭博

英國疫情再度嚴峻,但其實睇返數據,除了新增確診個案的上升速度與上一次爆發差不多,新增的死亡個案及 ICU 的個案都遠低於上一次的疫情爆發。

英國的政府決定如期進行的解封城市,這確實是一場賭博。一個低的死亡率及入 ICU 人次的數字,也許是他們決定下注的原因。當城市解封,還沒接種疫苗的人就要自己決定自己的命運。繼續唔接種,政府解封後就面臨一個大型的「武肺party」,就好似水豆 party 咁,齊齊中咗就真針都唔使再打。於是,不是去到 anti-vax 光譜最極端的人,只好乖乖就範。

事實上,這幾天的死亡數字及入 ICU 的數字已有緩緩上升的趨勢,真正解封後是否會出現一個更大型的爆發,而重症及死亡率是否能維持在低位,真係難以估計。更令人擔心的其實是,在一個疫苗接種率很高的地方出現疫情大爆發,會否令病毒變種而出現「抗疫苗性」的新型變種病毒?亦即當病毒在有接種疫苗所產生出新冠病毒抗體的人之間傳播時,會慢慢演化出對抗疫苗所產生抗體的病毒基因突變,疫苗真正變成無效。

然而對於父母來說,最擔心的莫過於還未能接種疫苗的孩子,在暑假後回校上課的安排。既然解封是在疫情爆發時,這個「武肺 party」確實難以不讓小朋友參與。在疫苗的三期臨床研究中,只有 BioNTech 的研究,有招募到 12 歲以上的青少年參與研究計劃,亦已有數據在科學期刊中發佈,證實其在 12-15 歲的少年中的有效性及安全性。那麼 12 歲以下的孩子呢?當家中的大人中了新冠病毒,就算有打疫苗亦難確保不會 2 代傳染給同住的小朋友,在沒有疫苗的保護下,12 歲以下的小朋友自然會互相傳染,真至整班或整間學校達至「群體免疫」。

最後,另外一個令人擔心的是,既然接種了疫苗的人並不一定能免於被感染,就算感染後的重症及死亡比率都較沒有接種疫苗的低,但其實我們還未知道的是 long Covid-19 symptoms(一些對患者長期影響的 covid-19 症狀)是否會出現在接種了疫苗,但還是受新冠病毒感染的人。這種 long Covid-19 symptoms 一旦出現,將會是對患者做成一個長遠的影響。

還有一天,英國就會解封。而呢一日,佢哋叫做 Freedom Day。

References:

Nature article:新變種危機 https://www.nature.com/articles/d41586-021-01938-4

BBC article:解封即有乜限制無咗?https://www.bbc.co.uk/news/explainers-52530518.amp

NEJM article:BioNTech疫苗在12-15歲少年的臨床數據 https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa2107456

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(標題為編輯所擬)

 

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