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英國日增逾 5 萬確診再破紀錄 醫護面臨龐大壓力前所未見

2020/12/30 — 9:31

圖片素材來源:heidifin @ Unsplash

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在變種武漢肺炎 (COVID-19) 病毒株打擊下,英國疫情非常嚴峻,當地周二 (29/12) 單日新增 53,135 宗確診個案,是有紀錄以來最大增幅,亦首次突破 5 萬大關。單日有 414 人死亡。衛生部門指,數字屬滯後,即未完全反映聖誕節假期期間的感染宗數。衛生大臣夏國賢 (Matt Hancock) 形容國民保健署 (NHS) 正面對前所未有壓力。有研究報告指,若當地每周有 200 萬人接種疫苗,才有望遏止新一波疫情。

英國廣播公司(BBC)指,英格蘭及威爾斯現時 COVID-19 住院病人人數已超過年初 4 月第一波疫情高峰的水平。英格蘭公眾健康 (Public Health England) 資深醫療顧問 Susan Hopkins 指:「我們正在英國各地見到前所未見的 COVID-19 感染水平,情況令人極為憂慮,特別是我們的醫院正處於最脆弱的時期。」她強調人們必須遵從社交距離政策,以壓低病毒傳播以及保護國民保健署及易感染的民眾。英格蘭超級聯賽亦證實於最新一輪病毒測試中,發現有 18 宗對病毒呈陽性報告,而原定昨日於利物浦市舉行的愛華頓對曼城的英超比賽,亦因曼城爆發 COVID-19 而需推遲。

有醫生對《衛報》指,擔心疫情惡化、醫療服務供不應求下,最終會令醫生需作出抉擇,決定哪些病人可接受潛在可拯救生命的療法。據當地醫療服務日誌紀錄,倫敦深切治療病房再次超出負荷,部份病人需轉移至數百公里外的醫院接受治療,以舒緩當地壓力。

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美國約翰霍普金斯大學新冠疫情統計數據指,英國累計約 238 萬人確診,至今已有 71,675 人死亡。

現有抗疫措施不足或需接近完全封鎖

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疫情加劇,預料英國當局將於日內公佈最新限制措施,以抑制疫情發展。英國倫敦帝國學院傳染病流行病學專家 Andrew Hayward 表示,英國正踏入疫情大流行中非常危險的新階段,強調「我們將需要具決斷性的國家行動,避免在一、二月發生災難。」有專家認為,現時英國發現的新變異病毒株 N501Y ,有機會比原來的更具傳染力。Hayward 坦言,這或許代表現存封鎖措施未必足以減慢疫情傳播,認為此情況下,英國有機會要接近完全封鎖。

每周 200 萬人接種疫苗或有助阻疫情蔓延

倫敦衛生與熱帶醫學院 (London School of Hygiene & Tropical Medicine)  一項未經同儕審核的研究報告認為,當地有需每星期為 200 萬人接種新疫苗,而且需配合當地第四級別限制、一月停課等措施進行,才可有效防止英國爆發第三波疫情。研究人員警告,未有足夠人接種疫苗的話, 2021 年的確診個案、住院數字、深切治療病人數字,以及死亡人數將有機會超過 2020 年。

英國政府指現時已從不同藥廠洽購了 3.57 億劑疫苗,當地媒體亦報道指英國監管部門日內會對牛津大學及阿斯利康共同研發的疫苗批出使用許可,預料在 1 月 4 日可開始為民眾接種。 

來源:BBC, 澳洲廣播公司, 衞報

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