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英國明年 1. 31 起接受 BNO 港人申簽證 為抗爭者「開綠燈」:不會拒絕因非暴力抗議被定罪人士

2020/10/22 — 22:00

英國政府今日(22日)在官方網頁宣布,「The Hong Kong BN(O) Visa」將在明年 1 月 31 日開始接受申請,沒有設配額,五年簽證的費用為每人 250 英鎊(約 2,538 港元);申請人亦可以申請 30 個月的簽證,費用為每人 180 英鎊(約 1,827 港元),價錢均較其他簽證方法便宜。英國駐香港總領事館特別提到,當局不會試圖拒絕那些因非暴力抗議,或行使言論自由等活動而被定罪的人士申請。

不過英國當局補充,BNO 公民申請時必須沒有嚴重的刑事犯罪紀錄,未曾從事英國政府認為不利於公眾利益的事務或活動,同時受英國《移民法規》中所有拒絕入境理由的規限。

英國政府指出,成功申請特別簽證人士可以在英國學習及工作,形容幾乎可以從事任何工作(the right to work in almost any role)。當局指,持有 BNO 人士及其受養親屬(family dependants)均符合申請資格,但必須通常居住香港。同時,合資格申請人毋需持有有效的 BNO 護照申請簽證,可以香港特區護照作申請。

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當局強調,英國改變 BNO 的地位,是為了回應中國政府限制香港人民的權利、自由及自治,且違反《中英聯合聲明》。申請人利用簽證居英滿五年、並且能滿足英語水平等若干要求,就可以申請無限期英國居留許可,並且在獲得定居身份 12 個月後,便可以正式申請英國國籍。

英駐港領事:國安法剝削港人自由

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英國駐港澳總領事賀恩德(Andrew Heyn)表示,自從香港實施《港區國安法》,標誌著香港人民權利及自由被削弱,形容新措施是回應對香港市民的承諾,英國將歡迎 BNO 公民及其家屬來到英國。

當局最後提醒,BNO 公民必須支付移民醫療附加費(immigration health surcharge ),才有權使用英國國民建康服務(National Health Service,俗稱NHS),且申請人須證明有足夠的經濟能力,可維持自己及其家人在英國最少 6 個月的生活。

中國外交部:考慮不承認 BNO 作有效旅行證件

英國今年 7 月22 日首次公布港人利用 BNO 移居英國的細節;中國外交部翌日表示,將考慮不承認 BNO 護照作為有效旅行證件,惟至今未有進一步公布。

特區政府發言人則表示,英國政府刻意違背《中英聯合聲明》時英方備忘錄中的承諾,不顧中方堅決反對和一再交涉,執意利用部分港人仍持有 BNO 護照或身分「政治炒作」,為有關人員在英居留和入籍提供路徑改變政策,形容是「偽善舉措」,對此表示不滿及反對。

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