英國確診、死亡人數回升 英學者籲加快打加強劑 考慮收緊防疫限制

自夏季取消防疫限制以來,英國人生活逐步回復正常,但病毒仍未消失。該國很多學者呼籲政府重新實施限制措施並加快疫苗加強劑的接種,以免英國 COVID-19 感染率進一步上升。英國周二錄得 43,738 宗新的 COVID-19 確診病例,只是略低於周一的 49,156 宗、 7 月中旬以來最高的數字;過去一周全英平均每日新增感染超過 44,000 宗,比前一周增加了 16% 。

英國過周二多 223 人死於 COVID-19 ,是自 3 月初以來單日新高。英國國家統計局上周估計,英格蘭每 60 人中就有 1 人感染 COVID-19 ,屬英國在疫情期間出現的最高感染率水平。現時英國的感染率亦冠絕歐洲。

7 月,英國首相約翰遜 (Boris Johnson) 政府取消了一年多前為緩減病毒傳播而實施的所有限制措施,包括在室內戴面罩和保持社交距離;夜總會和其他擁擠的場所可完全開放,不再建議盡可能在家工作。

單日死亡人數   創 3 月初新高

有學者曾擔心措施取消後, COVID-19 確診病例會激增,而最近感染數已開始增加,尤其是在兒童中,因他們基本上無接種任何疫苗。

英國死亡人數也在上升,過去一周平均每天 130 人病死,周二更升至 223 人,是自 3 月 9 以來最多人死亡的一日;英國至今已累積超過 138,000 宗 COVID-19 死亡病例,是僅次於俄羅斯的歐洲死亡人數最多國家。因此,有好一部份人認為英國想回復正常生活是過早。

加強劑、少年疫苗接種進度慢

雖然英國的國民疫苗接種計劃起步很快,從 2020 年 12 月開始為老年人和弱勢群體接種疫苗,到目前為止幾乎 80%  符合條件的人都接種了兩劑疫苗,但也意味著很多人已接種了疫苗超過 6 個月,而現時研究表明疫苗的保護作用隨著時間逐漸減弱。

數以百萬計的英國人正準備接種加強劑,但英國坊間批評計劃進展緩慢,每天只有大約 18 萬人可以接種;有資格打加強劑的人中,也有一半以上尚未接種。

另外,英國在為 12-15 歲少年接種疫苗的等待時間也比美國和許多歐洲國家更長,自上個月獲批使用疫苗後,英國該 12-15 歲少年中,只有約 15% 人接種疫苗。

學者:其他西歐有更多防疫措施

政府緊急情況科學諮詢小組成員、倫敦帝國學院流行病學家 Neil Ferguson 指出,加快推進疫苗接種計劃非常重要。他又解釋,影響英國高病例數的一個因素是該國嚴重依賴阿斯利康疫苗,因為該疫苗可有效防止非常嚴重的 COVID-19 病情,但對感染和傳播的保護作用略低於復必泰,尤其是英國現時流行的變種病毒株 Delta 。

Ferguson 又表示,大多數西歐國家都採取了更多的防疫措施,令確診數限制於較低水平,不似英國現時情況,建議作出相關調整,但他指出最終都是由政府決定如何應對疫情形勢。

英國的學者也在密切關注 Delta 的一個亞變種病毒株 AY.4.2 ,現時 AY.4.2 仍只佔少數英國病例,但是近期病例不斷增加的原因。

上個月,約翰遜曾表示,如果秋冬季 COVID-19 確診病例增加,英國可能需要採取替代計劃,重新引入強制戴口罩令和疫苗通行證等收緊措施。現階段政府不會改變方向,但會努力提高疫苗接種率。

來源:
AP, The Guardian

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