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英國 Uber 司機荒 — 2 萬空缺的完美風暴

繼重型貨車司機荒之後,英國又出現 Uber 司機荒。經濟重開,生活回復正常,叫車服務需求急升,偏偏司機極度短缺。有仍在開工的司機說,以前在倫敦平均一日十單生意,現在是 25 單。Uber 出動加價 10% 來招募司機,卻仍然有 2 萬空缺需填補。公司 CEO 科斯羅薩希(Dara Khosrowshahi)專程飛到倫敦了解問題。《金融時報》形容,這次司機荒又是一場「完美風暴」。

疫情期間,生意掉了九成,有司機呆坐 10 小時都沒有一單生意,結束封城後,大家都出來相聚,久未見面的親友聚會、派對、商業活動驟增,叫車服務需求急升。另外,亦有人對乘坐公共交通工具仍有戒心,據倫敦運輸局的數字,乘公車的人相比疫情前,只回復了 7 成。

Uber 指,倫敦的叫車需求升了兩成,部分其他城市更嚴重,伯明翰升 24%,諾定咸升 40%。

司機都去了哪裡?

據 Uber 估計,大約 1 萬名已註冊司機現在不再接單,要滿足目前的市場需求,估計公司需要招募 2 萬名司機。

據 Licensed Private Hire Car Association (有執照私人租車協會) 統計,自疫情爆發以來,旗下 30 萬名私人叫車服務司機中,超過 16 萬已經轉行。英國總工會地區組織人 Steve Garelick 表示,這次司機荒根本是一場完美風暴。

稱得上完美風暴,當然有多項因素,當中又少不了英國脫歐;部分外來司機在脫歐後返國,有些則因為回去後受限於當地封城抗疫措施難以回來。至於本地司機,苦於疫情時生意慘淡,很多都已轉行,有的轉做外賣速遞,有的投入亞馬遜等速遞物流業,且未見回頭。工會指,難以掌握具體究竟有多少 Uber 司機離開了英國,或減少其工作時數,或因為減少開工被演算法冷待,這些因素都可能令司機荒問題更嚴峻。

舊的走了,新的也未有來。今年 7 月,處理駕駛執照事宜的 DVLA (Driver and Vehicle Licensing Agency) 尚有 140 萬宗申請未處理。

有司機則表示,在數家租車公司,包括 Bolt、Ola、Free Now 及 Uber 之中,Uber 出價往往最低,他會選擇出價最高的來接單。一般來說,10 英鎊以下不會考慮。英國總工會也表示,部分司機傾向不接 Uber 的單,有的平均 5 單接 1 單,都是因為分成問題。

一名前 Uber 司機表示,油價急升令司機生計變得非常困難,Uber 為了維持市場競爭力,給出的工資(分成後的收入)已低得難以接受。

加價又有多大幫助?

根據 Uber 的演算法,如果某區的叫車服務需求增加,就會通知司機,在附近的司機會前往該區,換言之,如果身處區份沒人叫車,成功叫到車的機會很渺茫。Uber 發言人向《金融時報》表示,這情況於繁忙時段更嚴重。在司機荒之下,很多倫敦人都經歷過等很久才有司機接單,甚至接單後又臨時取消。

為解決這場司機荒,Uber 上月宣布,成功介紹朋友加入司機行列的有 500 英鎊花紅。公司 CEO 科斯羅薩希周三(10 日)親自來到倫敦在著名俱樂部 Soho House 同司機開大會,呼籲司機招攬朋友加入,又宣布周四起加價一成,希望有助解決問題。另外,繁忙時段往希斯路機場、格域機場(Gatwick)、史丹斯德機場 (London Stansted Airport) 及魯頓機場 (Luton),加價 15%,換言之,部分旅程加幅達 25%。不過加價只適用於倫敦,有伯明翰的司機表示,當地叫車需求升 24%,但 Uber 分成 25%,加價又沒他的份兒,只會令司機更不願接 Uber 的單。

科斯羅薩希表示,司機短缺並非英國獨有,基本上全球市場都面對同樣問題,已成為公司首要解決的難題。

另一英國叫車服務公司 Bolt 同樣表示,近月需求急升,部分城市在過去 6 個月的搜尋叫車服務次數上升 300%,雖然 Bolt 收取的佣金比 Uber 少,但仍面對司機不足問題,公司表示,正努力招募新人加入。

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