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英平等人權委員會:「疫苗護照」對弱勢社群不公 或構成間接歧視

全球多國正積極為市民接種武漢肺炎疫苗,不少正考慮推行「疫苗護照」,容許已接種疫苗的人士進出各類場所,甚至是外遊等。不過英國平等及人權委員會警告,有關政策可能會構成不合法的間接歧視,將社會分化為兩個階層。

斥計劃對移民、少數族裔不公

《衛報》取得英國平等及人權委員會的一份建議書,該會批評疫苗護照會將社會分化為兩個階層 (Two-Tier Society) ,而僱主也不應在年輕人未有機會接種疫苗前,以此作為招聘的要求。要求照顧長者的護理人員必須接種疫苗,這也未必合法。

委員會批評疫苗護照有機會進一步令接種率較低的移民社群、少數族裔,及社經背景較差人士,無法得到必要服務及就業機會。報告認為:「除非可客觀證明疫苗接種或實施疫苗接種認證的強制性要求合理,否則有機會構成間接歧視。」

約翰遜二月底透露會研究措拖

全球武漢肺炎 (COVID-19) 疫情之下,世界各地生活模式都大有改變。多國科學家合作下,現時已有多種疫苗獲批予公眾接種。社會也有聲音認為可在國內外設立疫苗護照制度,盡快讓生活重歸正軌。即使政府未有推出相關疫苗接種驗證制度,但已有部份企業要求顧客進入場所或使用相關服務時,要提供疫苗接種證明。其中澳洲航空 (Qantas) 上月中就開始了其疫苗護照測試計劃,並打算在日後國際航班上推行,要求旅客先打疫苗,後上機歐盟也在研究推出類似計劃

英國政府過去一直否認為會有不同形式的疫苗護照計劃,但首相約翰遜在二月底就透露會研究相關措拖及其道德問題。《衛報》指,政府中期報告已排除要在公共交通工具或「必要商店」使用疫苗護照,但未有清晰定義何為「必要商店」。

最受疫苗護照政策影響的護理行業,對於該政策也有兩歧。英國其中一個最大私營護理服務商 Barchester 指將於 4 月 23 日起實施強制疫苗接種計劃,行政總裁 Pete Calverley 指,「接受疫苗接種是護理服務職工應付的專業責任,除非他們有醫學原因拒絕。」不過其他護理服務商就認為,政策有機會加劇護理行業的「缺人荒」,並認為國民保健署人員不一定要接種疫苗,但護理人員需強制接種的做法不合理。 

世衞曾指現階段不適宜推疫苗護照

《大西洋 (The Atlantic) 》評論文章指出,疫情本身已對一些較弱勢的族裔、性別及社會經濟狀況較差人士造成衝擊,加上大多數已接種疫苗者均為英國白人,使用此類認證政策只會令不平等情況加劇。 英國民調雖大致支持疫苗接種計劃,但年輕一輩、少數族裔及較貧窮居民就對此方案不太感興趣。政府顧問、行為科學家 Stephen Reicher 表示,「如果你想令人接種疫苗,社區互動是最核心的……最差的是實施一些將這些社區邊緣化的政策,令他們對疫苗更為抗拒」。

除英國平等及人權委員會外,世界衞生組織也曾就「疫苗護照」計劃表態,認為現階段不適宜推出相關計劃。緊急醫學總監 Michael Ryan 表明,類似的疫苗證明有真正實行及道德考慮,「簡單來說,疫苗暫時並非每個角落都有吹夠疫曲使用。」他也提醒,此類策略可能對由於某些原因而無法接種疫苗的人不公平,認為要求提供疫苗護照可能會將「將不平等和不公平現象進一步烙印到系統中。」

疫苗護照雖然可能在某程度上,加快重歸正常生活的進度,但同時有機會令部份人被遺落,增加社會的不公現象。

來源:衛報GlobalNews.ca大西洋

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