英國倫敦(資料圖片,來源:Tamara Menzi @ Unsplash)

英政府開放網上申請 「極度貧窮」BNO 人士可領政府資助

英政府就支援 BN(O) 人士的政策,公布最新資訊。早前政府已宣布,容許「極度貧窮」BNO 人士申領政府資助,包括社會房屋。今日政府再釐清「極度貧窮」的定義和網上申請的方法。

此外,政府早前公布撥出 4,310 萬英鎊(約 4.6 億港元)協助 BNO 人士融入英國生活,部份資助項目亦於今日開放民間團體申請。

負責相關政策的大臣 Lord Greenhalgh (Stephen Greenhalgh) 表示,這些項目將為港人提供實際支援,令 BNO 人士在英國建立生活能「有最好的開始」。

釐清極度貧窮定義

一般來說,BN(O) 簽證人士雖可在英國工作或讀書,但不可獲得政府資助如社福保障。有公眾早前關注,此政策會否令部份有需要人士,特別是因政治理由而匆忙前往英國的香港人,面對溫飽困難。

英國內政部今年 3 月修訂規例,指若 BNO 申請人處於極度貧窮或面臨極度貧窮,可申領政府資助。英政府特別解釋,其他移民沒有這項措施,這是給 BNO 簽證持有人的「慷慨優待 (generous offer)」,以反映英國對香港人的歷史與道德承擔。英政府估計,BN(O) 簽證開放後首五年,將有 2,400 至 15,000 名極度貧窮申請人受惠於公共財政資助。

然而,政府至今未有說明「極度貧窮」的定義。網上不少流傳訊息直接聲稱,BNO 人士均可申請社會房屋等公共財政資助,造成誤會。早前有團體表示,希望政府能釐清「極度貧窮」定義。

英國政府今日最新公布的資料,便就「極度貧窮」作詳細說明。政府指,申請人若在獲得居留英國的資格後,財政狀況轉變,導致他們無法再支持自己及家人的食宿;或由於收入極低,令其子女面臨危機,便可在網上申請「狀態改變 (change of conditions)」。具體而言,可申請公共資助的「極度貧窮」人士,條件如下﹕

1. 申請人欠足夠住宿,或任何獲得足夠住宿的方法;
2. 申請人有足夠住宿或獲得足夠住宿的方法,但無法滿足其他必須生活需求;
3. 如申請人即將面臨上述情況,可視為面臨「極度貧窮」的危機。

… a person is considered destitute if:
they do not have adequate accommodation or any means of obtaining it (whether or not their other essential living needs are met).
they have adequate accommodation or the means of obtaining it but cannot meet their other essential living needs.
they are at risk of destitution if either or both of the above are imminent.
英國政府網站

香港英國歡迎計劃部份項目開放申請

此外,英政府早前撥出 4,310 萬英鎊(約 4.6 億港元)以協助 BNO 來英港人融入英國生活的「香港英國歡迎計劃 (Hong Kong UK welcome programme)」,該計劃部份項目今日亦開放英國機構申請。計劃內容包括設立 12 個「歡迎港人」站、對抗仇恨犯罪、資助港人上英語課程,以及製作教材,讓學童了解香港與英國的歷史關係等。

在英國政府專責協調及幫助 BN(O) 港人融入英國社會的 Lord Greenhalgh (Stephen Greenhalgh) 表示,這些項目將為港人提供實際支援,令 BNO 人士在英國建立生活能「有最好的開始」。

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