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英首相大熱約翰遜 涉脫歐公投誤導公眾 法院下令須出庭應訊

2019/5/30 — 19:19

資料圖片:Boris Johnson(Facebook圖片)

資料圖片:Boris Johnson(Facebook圖片)

英國下任首相大熱、前外相約翰遜(Boris Johnson)被指控脫歐公投前,拉票期間涉嫌跨大「留歐」成本誤導公眾,干犯三項公職人員行為失當罪,倫敦西敏市裁判法院周三(29 日)下令,約翰遜須親自出庭應訊。

法官科爾曼(District Judge Margot Coleman)在裁判書中稱,經考慮相關因素後,她同意就這三項罪名,應控方要求,向約翰遜發傳票的做法合適,約翰遜將要在預審時出庭應訊,案件之後會交由刑事法院審理。

29 歲「留歐派」商人鮑爾(Marcus Ball)發起眾籌興訴,共籌得逾 27.8 萬英磅(約 276 萬港元),入稟法院起訴「脫歐旗手」約翰遜。他指控約翰遜於 2016 年脫歐公投期間,聲稱留下作為歐盟成員國的成本,會高達每周 3.5 億英鎊(約 34.7 億港元),此說法則成為「脫歐派」的宣傳核心,反對者斥這數字是有意誤導公眾。

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英國國家統計局曾多次批評此說法誤導,包括並未有計入英國作為歐盟所獲得的經濟收益,卻導致近半數英國人相信這講法。獨立機構「財政研究所」(Institute for Fiscal Studies)反指,「脫歐」會為英國帶來 360 億的巨大損失。最後,公投以 52% 比 48% 通過脫歐。

此案本月 23 日開庭,當時鮑爾的御用代表律師 Lewis Power 稱,民主對公職人員的要求就是要他們負責任及誠實,約翰遜卻明知故犯,利用他的公職在脫歐公投期間誤導公眾,又在前年的大選時多次重覆這說法,是「不負責任、不誠實」,甚至乎是犯法的行為。約翰遜當時的身份為倫敦市市長及 Uxbridge and South Ruislip 選區議員。

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正值約翰遜成為文翠珊(Theresa May)的熱門繼任人選,此案可能另生變數。約翰遜代表律師稱,訴訟為「政治把戲」(stunt),批評是政敵企圖以司法程序介入政治。《BBC》引述約翰遜親信,亦指案件「具政治動機」,是試圖逆轉脫歐之舉。約翰遜堅決否認犯下公職人員行為失當罪,此罪名的最高刑罰為終身監禁。

逾十人宣佈角逐首相一職 

自文翠珊上周五(24日)宣布辭去首相一職後,「跑馬仔」角逐保守黨黨魁兼首相職位正式開始,至今已有逾十人宣佈參加競逐,當中不乏黨內重量級人馬。

其中,以前外相、曾連任兩屆倫敦市長的約翰遜呼聲最高,他是「脫歐派」代言人,去年他辭去外相一職,抗議文翠珊的脫歐方案,此後作為後座議員,他一直高調批評文翠珊的政策。約翰遜為備受爭議人物,性格幽默、能吸引非傳統保守黨選民,在保守黨內廣受歡迎,不過亦遭批評批評奉行精英主義和排外。

其他首相爭奪戰的競爭者包括曾任記者、「脫歐派」環境大臣高文浩 (Michael Gove),他自 2005 年以來為 Surrey Heath 地區議員,2010 年任教育大臣時與全國教師工會對立,公投結束後,他曾與約翰遜爭奪黨魁一職,最後慘敗;「脫歐派」前下議院領袖利雅華(Andrea Leadsom),本月 22 日因不滿文翠珊在脫歐方案加入二次公投選項而辭職;外交大臣侯俊偉(Jeremy Hunt),在約翰遜辭職後由衛生大臣調任外相,公投期間為「留歐派」,其後轉軚成為「脫歐者」獲得政治重生。

其他角逐者包括前英倫銀行經濟學家、衛生大臣夏國賢·漢考克(Matt Hancock),公投中為「留歐派」,現在卻被主張脫歐的大臣視為盟友; 議會後座議員藍韜文(Dominic Raab),早於公投前就堅定地支持脫歐,戴德偉(David Davis)去年 7 月辭去脫歐事務大臣一職後,他被任命為繼任者,其後因為反對文翠珊脫歐方案而辭職; 以及「脫歐派」國會後座議員麥克維(Esther McVey)等人。麥克維去年年底辭去了政府工作和養老事務大臣職務,抗議文翠珊與歐盟達成的脫歐草案。

相關報道:《BBC》《獨立報》

 

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