資料圖片,來源:Kate Krivanec @ Unsplash

華制裁英律師事務所 英大律師公會斥愚笨﹕從業員各自獨立 未必同意客戶及同僚觀點

中國外交部宣布制裁英國 9 名人員和 4 個實體,當中包括英國埃塞克斯園大律師事務所 (Essex Court Chambers)。英格蘭及威爾斯大律師公會人權事務委員會主席 Schona Jolly 聲明形容中國的制裁「愚笨 (maladroit)」,因為大律師雖在同一事務所工作,但各自獨立,未必同意同僚及客戶觀點。她又重申中國應接受國際社會獨立調查新疆人權問題,而非搞「以牙還牙的外交手段」。

Schona Jolly 表示,根據聯合國所定義「律師角色的基本原則」,律師的專業工作不應受制裁恐嚇,也不應該受到客戶牽連。她指,中國向整個大律師事務所實施制裁是「愚笨 (maladroit)」的,因為雖然各大律師在同一事務所工作,但他們其實是獨立、自僱的從業員,不一定與其他同僚與客戶分享同一個人或專業觀點。中國制裁整個結構(即整個事務所),只反映它誤解英國法律專業運作與律師的獨立性。

Jolly 又批評,中國沒有公開回應國際對新疆暴行的關注,反而嘗試打壓那些發聲的人,反映中國對人權普世標準及法治的蔑視。她並表示,中國的舉措只會令人更加認為,中國對其自身「包括香港」的法治,只有不穩與空洞的承諾。

Jolly 說,早在 2020 年 7 月其人權事務委員會已不僅要求實施針對性制裁,更要求設立公正與獨立的聯合國機制,緊密監察與分析中國的人權問題。對於國際社會質疑中國有種族屠殺、謀殺、虐待、奴役等行為,委員會亦有要求中國接受獨立調查。委員會重申上述要求,「現在是中國接受這些要求的時候,而不是再搞以牙還牙的外交手段」。

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