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【武漢肺炎】蓋茨基金會撥款 1 億美元 助抗新型冠狀病毒疫情

2020/2/7 — 15:07

新型冠狀病毒疫情持續擴散,至今感染最少 28,353 人,當中 565 人死亡, 1,382 人康復。由微軟創辦人比爾.蓋茨 (Bill Gates) 及其妻 (Melinda Gates) 創立的蓋茨基金會在周三 (5/2) 宣佈將撥出 1 億美元幫助抗疫。

基金會行政總裁 Mark Suzman 指,多邊組織、各國政府、私人企業,以及慈善家均須通力合作減慢疫情擴散,幫助最有需要國家人民,和加快醫療工具發展抗疫。他希望透過今次撥出款項將可推動國際間協力抗疫,並強調今次抗疫應由科學引領,而非恐懼。

基金會將率先撥出 2,000 萬美元予世界衛生組織 (WHO) ,以及美國疾病控制及預防中心 (CDC) 幫助控制疫情,亦會對中國及其他國家衛生部門提供協助。基金會期望此筆資金可以幫助多邊組織及國家衛生部門盡快改善檢測患者感染病毒的能力,並建構病毒分析模型,更有效地分配資源。資金將為政府提供起始資金,讓國際機構及政府有時間作長遠資源分配計劃。

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基金另一撥款重點是針對風險較高國家,為這些國家提供一定健康保護。撒哈拉以南非洲以及南亞地區人民嚴重缺乏可靠醫療服務,而 2009 年 H1N1 疫情更對這些赤貧人口帶來極大衛生災難。基金會將會提供 2,000 萬美元予此些地區衛生部門,改善緊急醫療服務設施、疫情監測系統,以及隔離和治療新型冠狀病毒病人的能力。

另外,剩餘的 6,000 萬美元撥款,會配合基金會本身研究、加上為不同科研隊伍提供優先支援,以及鼓勵藥廠開發新藥物等方法,加快新型冠狀病毒疫苗、療法,以及診斷技術的研究。基金會指,假若疫情在未來數月持續,就更加需要長遠應對措施控制疫情,減低疾病傷害。現時基金部份資金已用於幫助中國公營及私營疫苗研究項目。

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有份與蓋茨基金會合作的流行病預防創新聯盟 (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, CEPI) 上月 23 日亦曾宣佈會撥出總計 1,250 萬美元(折合約 9,713 億港元)資金予三公司開發新型冠狀病毒疫苗。

蓋茨基金會在 2015–16 年的 Zika 疫情也同樣擔當類似角色,支援不少研究計劃,以控制蚊媒病毒傳播。隨著專家估計新型冠狀病毒疫情有機會演變為影響甚廣的季節性疾病,加上基金會過往已有豐富協調經驗,相信此筆資金將是為長遠抗疫提供了一支強心針。 

來源:
Gates Foundation, Bill & Melinda Gates Foundation Dedicates Additional Funding to the Novel Coronavirus Response, 5 February 2020

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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