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    拜登聲明截圖

    【蘋果終章】拜登﹕停止針對傳媒 釋放被捕新聞工作者

    創刊 26 周年的香港《蘋果日報》,因警方以國安法拘捕多名高層、凍結集團資產,以致難以運作,最後一份實體報紙昨日出版。美國總統拜登當地時間今日(24 日)發聲明指北京打壓獨立傳媒,要求釋放被捕新聞工作者。此前美國國務院已回應《蘋果》事件,而今次則是拜登上任以來首次就香港議題單獨發聲明。

    聲明表示,今日是香港與全球新聞自由悲傷的一天。拜登指,北京對香港的打壓力度有增無減,令《蘋果日報》停止運作。「透過懲罰自由言論的《國安法》進行拘捕、恐嚇,北京堅持用權力打壓獨立傳媒及消滅異見。」

    拜登指,獨立新聞對繁榮社會十分重要,記者的作用是追究領袖責任,並保持資訊流通,而這對香港來說是前所未有地重要。美國政府要求北京停止針對獨立傳媒,釋放被捕新聞工作者。「新聞工作不是罪」。

    拜登表示,香港人有新聞自由;而北京則拒絕給予香港基本自由,並侵害香港自治。他說,美國對香港人的支持不會動搖。

    過去拜登曾多次談論香港議題,但多與中國其他議題如新疆等一併談論。今次是他上任以來首次就香港單一議題發聲明。

    早前美國國務院發言人普萊斯已表示,非常關注香港當局有選擇性地、並出於政治動機引用港區國安法。普萊斯指,「我們已經看到它(國安法)以令人震驚的方式被使用,包括任意針對個別傳媒機構」,他又認為扼殺傳媒體自由將削弱香港作為國際金融中心的能力。

    創刊 26 年的《蘋果日報》,編採部 23 日決定為報紙寫上最終章,以報館史上最高的印刷量為目標,24 日發行一百萬份作結。去年 8 月 10 日,警方以涉嫌違反國安法、串謀欺詐等罪,拘捕壹傳媒創辦人黎智英、其兩名兒子及多名高層,又分別在去年八月和上周,出動數百警力到《蘋果》大樓搜查,再拘捕多名高層。《蘋果》三間公司共 1,800 萬元資產被凍結。

     

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