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【蘋果終章】美國兩參議員去信拜登 籲制裁逼使《蘋果》停運者 匯豐、花旗遭點名

保安局先後凍結壹傳媒創辦人黎智英、《蘋果日報》等 3 間公司的資產,並且拘捕壹傳媒和《蘋果》多名高層和編採人員,引起國際社會關注。《路透社》報道,美國參議院金融委員會成員,有份支持《香港自治法》的共和黨 Pat Toomey 和民主黨 Chris Van Hollen 在當地時間 24 日,去信美國總統拜登,促請他動用法案所賦予的權力,制裁逼使《蘋果日報》停運的人士以及團體。信中並且點名匯豐銀行和花旗銀行,指他們都收到港府當局的要求,並指「相信他們已經照辦」(they appear to have done)。

白宮和國務院對於兩位參議員的信件,暫未作出任何回應。

兩名參議員引述路透社 5 月底的報道指,時任保安局局長李家超簽發給匯豐銀行和花旗銀行的信件中,警告銀行不要就壹傳媒創辦人黎智英的戶口和財產作任何交易,否則可能面臨最高 7 年監禁和罰款。

兩人在信中又批評,李家超提出要求後,《蘋果日報》財政上已經周轉不靈;加上香港警方國安處在 6 月 17 日,派大批警員到《蘋果》辦公室,拘捕壹傳媒和《蘋果日報》多名高層,並且凍結 3 間公司的資產,兩人認為以上舉動都「直接導致《蘋果》關閉」,提早停刊。

促當局制裁相關銀行

信件指,2020 年美國國會已經通過《香港自治法》,美國國務卿要審視「任何令香港人無法享受集會、言論、編採自由,以及獨立法治」的外國人或外資企業名單,並定期更新,「《蘋果日報》和黎智英遭遇的嚴峻打壓,很可能涉及法案第 5 條提及的多名外國人」。信件敦促美國當局立即全面執行香港自治法,向破壞香港自治的人士和團體實施制裁,至於與這些人和團體有往來的銀行都要接受制裁。

信件又指,港府對外資銀行提出相關要求,但這些要求根本非由法院提出,純屬司法系統外官員的個人意志,被告本身亦未被定罪,「這些要求都深化了外界認為香港法治已經不再存在的印象。」

《路透社》亦披露,李家超向花旗和匯豐發信後,當時花旗銀行香港發言人回應說,不會對個別客戶的帳戶事宜回應,並指花旗在各個國家和地區發展業務時,都需要遵守當地法律和法規。匯豐銀行當時拒絕回應查詢,但是匯控總裁祈耀年之後亦表示,銀行要遵守當地警察的要求。

《蘋果日報》停止運作後,總統拜登周四曾經指這是「對媒體自由來說是悲哀的一天」,並指這標示著「北京正在加強鎮壓力度」,不過拜登未對於相關事件有進一步行動,包括提出制裁。中國外交部則反駁指,拜登的指控毫無事實根據,敦促美方停止阻撓香港警察依法執法。

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