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譚德塞拒宣佈武漢肺炎為「大流行」 僅稱「大流行威脅已變得非常真實」

2020/3/10 — 10:57

世衛公佈「國際公共衛生緊急事件」記者會截圖

世衛公佈「國際公共衛生緊急事件」記者會截圖

世衛總幹事譚德塞周一 (9/3) 在電話會議上指,隨著武漢肺炎 (COVID-19) 在亞洲、歐洲、中東以至美國部分地區迅速蔓延,全球大流行 (pandemic) 的威脅正在增加。

上周,譚德塞曾指粗心地使用大流行一字無明顯好處,是不必要和不合理地放大恐懼、污名化事件以及癱瘓各系統。

譚德塞說:「現在這種病毒 (SARS CoV 2) 已在許多國家立足,大流行威脅已變得非常真實。」

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雖然 COVID-19 在源頭中國的確診個案正在減少,但於世界其他地區正加速傳播,在 100 多個國家累計出現超過 111,000 宗確診病例。根據霍普金斯大學的感染地圖數據,截至香港時間 3 月 10 日上午 10 時,意大利已超越南韓,是中國境外錄得最多確診感染病例的國家,有 9,172 宗確診感染,南韓則有近 7,500 宗確診病例,緊隨其後的是伊朗有超過 7,169 宗。

世衛現時未宣布 COVID-19 為全球大流行,但有分析認為譚德塞的說法,表明世衛可能在中國和新加坡似乎已經成功地遏制了其傳播下,仍會宣布 COVID-19 是全球大流行。

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拖延宣佈或為政治考慮

大流行是指一種流行病在各大洲大規模傳播,並影響大量人口。過去,世衛曾用一個六階段分類方法評估有否出現流感大流行。 2009 年, H1N1 流感爆發最終令全球 10–20% 人口感染,但當年疫情即使符合大流行定義,世衛也一直拖延宣佈疫情是「大流行」,被質疑有政治考慮。研究員 Heath Kelly 曾在《世衛簡報》指,做法似乎是「故意爭取政治關注和財政支持,去預防大流行性疾病」,他又批評,考慮可能與製造疫苗藥廠利益有關。

世衛發言人 Tarik Jasarevic 上月曾指,舊的六階段分類方法已遭摒棄,所有流行病將不會有正式的大流行分類。世衛至今亦只將現時的 COVID-19 爆發定義為國際關注的突發公共衛生事件。

世衛緊急健康計劃總監 Mike Ryan 則指,當事態影響到 100 個國家、有超過 100,000 宗病例時,就該退一步思考,尤其兩個星期前只是 30 個國家出現疫情。

指中國疫情或即將結束

譚德塞補充,只有少數幾個國家「有持續社區傳播跡象」,各國領袖現時放棄抗疫是這之尚早。他又指,中國超過 80,000 個確診案例中,有 70% 已康復出院,該國的疫情可能即將結束。

Ryan 則指,雖然中國疫情似乎正在好轉,但其他國家實際上進口其第一批確診病例,並認為全球仍處於 COVID-19 的上升週期,抗疫仍有漫長的路要走。

其他世衛官員也認為,一個國家是否能控制疫情,取決於各國領袖採取多快和多少行動,來遏制 COVID-19 蔓延。全球約有 93% 確診個案集中在中國、意大利、南韓和伊朗 4 個國家,大約有 80 個國家與地區有少過 100 宗確診病例。世衛緊急健康計劃技術總監 Maria Van Kerkhove 形容,我們在隧道盡頭看到光,但要到穿過隧道的速度取決於各國的防疫措施。

會上,世衛官員指包括心臟病、呼吸系統疾病、癌症和糖尿病在內的某些疾病,會使感染者處於更高的死亡風險中。在中國, 80 歲以上感染者的病死率最高,超過 20% 。過去,世衛曾指約 80% SARS CoV 2 感染者會出現輕微症狀。不過譚德塞警告,假設 COVID-19 僅殺死年老病人的想法「危險」。他表示:「是次爆發造成的病死率很高,不應該按年齡分類。當然,要了解其流行病學,這一分類必須要做,但對於行動而言,我認為每個生命都很重要。」他形容按年齡分類病死風險是社會道德淪喪。

來源:
CNBC, WHO says threat of pandemic ‘has become very real’ even as China recoveries rise, 9 March 2020
Vox, Why the WHO won’t call the coronavirus a pandemic, 9 March 2020

文/Alan Chiu

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