【變種武肺】南非新病毒株已入侵英國 至少 5 國對南非發旅遊限制

除英國之外,南非發現另一變種武漢肺炎 (COVID-19) 新病毒株 — 501Y.V2,並已入侵英國。英國感染 501Y.V2 的兩名患者接觸過曾到南非的確診者。連同英國及德國在內,至少已有 5 個國家對南非發出旅遊限制。《衛報》引述有份研究新病毒株的南非科學家指,當地新病毒株的傳播力比英國的新病毒株更強,甚至影響疫苗的效力。

目前英國及南非的疫情越見嚴峻,兩地單日新增確診人數再破紀錄。英國從周三 (23/12) 逾 45.3 萬次病毒測試中,發現 3.9 萬宗新確診個案,連續第 2 日破下單日新增確診紀錄。截至香港今日清晨為止,英國累計 179 萬宗確診個案、至少 6.31 萬人死亡。

南非的新病毒株名為 501Y.V2,已引發南非出現第二波疫情,初步顯示感染 501.V2 的年輕人比率較一般病毒株多,但暫未見病人出現較嚴重病徵。

南非過去一日內錄得逾 1.4 萬宗新個案、400 人死亡。當地衛生部門指測試陽性比率達 26% ,累計確診人數已超過 95 萬人、2.5 萬人死亡。南非衛生部長 Zwelini Mkhize 坦言,病毒正以驚人速度傳播,比第一波疫情還要快。呼籲民眾不要在假期期間掉以輕心,並警告政府將會審視現有限制措施,考慮實施其他措施控制疫情擴散。

南非研究新病毒的專家 Dr Richard Lessell 表示,結合英國的數據來看,501Y.V2 在人傳人方面效率更高,他同時擔心會有更多變種,並可能令武漢肺炎的康復者重新感染,亦可能影響疫苗的有效率。

英國衛生大臣夏國賢 (Matt Hancock) 指,南非新病毒株已入侵英國,當地發現的兩宗個案,都是確診個案的接觸者,而那些確診者於過去數同來自南非,曾與他們接觸的人士均須立即自我隔離。他說,這一新變種令人高度擔心,因為它似乎進一步變異,更易傳播,跟英國早前發現的變種病毒不同。他說,英國 COVID-19 相關的住院人數已接近 4 月時高峰,英格蘭南部將會在 12 月 26 日起實施最嚴格限制令,而其他地區也可能提高限制級別。英法邊境曾因封鎖令一度關閉,而肯特 (Kent) 有大量貨車司機被迫滯留,期間曾出現警民衝突。

來源:美聯社, 悉尼晨驅報, 衛報

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