陳思銘

陳思銘

九歲負笈英國,十四年後畢業歸來,創辦英識教育;如今身在港,心也在港,但思想始終停留在彼邦。 www.facebook.com/ukchitchat

2020/1/6 - 20:38

讓孩子起跑在二缐

資料圖片,來源:Illiya Vjestica @ Unsplash

資料圖片,來源:Illiya Vjestica @ Unsplash

最近開始有聰明的家長,指明要讓子女進英國的二線寄宿學校,尤其強調,不用英格蘭南部,北部的學校如何?

最近有這樣的一宗,我一聽,即刻坐直身子。為什麼?因為對方「有料」。

我向她推介位於約克郡的一家,這間學校名,我稱之為 B 校,其實名字不重要,因為你沒有聽過,校長 T 君和我是好朋友。

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許多年前,T 本來是另一家名校的舍監,因為早年工作勤奮,管一家宿舍,貼身督導有功,那一年他那個 House 出了三個學生入牛劍,即獲轉到 B 校做校長。

他在 B 校做校長,已經超過 10 年。英國寄宿學校這個行業,由於競爭激烈,培養出進入牛劍比率高的,即會受到獵頭公司注意。近年寄宿學校校長有如走馬燈,許多做滿一任五年,就被其他學校高薪挖角。

約克郡離倫敦很遠,天氣寒冷,B 校在英國寄宿學校的排名榜上,不在前二十名之列,但其實學校在行內近年聲名鵲起,冒升的勢能甚猛。T 接到頭二十名的名校暗中接觸,但堅拒離開。

T 喜歡留在 B 校,因為這間學校家長背景非常多元。同一班級,有的家長是上議院勲爵,有一位學生的父親竟然是的士司機,靠獎學金日間走讀。

不同背景的學生,在同一家寄宿學校,容易引起內部的欺凌和歧視,但在 T 的領導下氣氛和諧。T 說,他不想領導名校,因為那個圈子的家長和學生,思想和行為都容易預測。譬如每年暑假之前,學生會滿懷期待,興致勃勃準備與有錢的父母去加勒比海度假,或者計劃去東非看動物大遷徙。

成為那種學校的校長,感覺更像一個俱樂部的總管家。一班之內四份一家長有私人飛機,三份一家長有古堡,另外三份一,有一個孩子的契媽是 Kate Middleton,另一個則隨同過父母去大作家 JK Rowling 的大宅中出席她的六十歲生日派對,而第三個的母親,據報叫英女皇做 Auntie Elizabeth。

這一切都沒有問題,只是被告訴我,他不想在精神上屬於這樣的圈子。

因為許多寄宿學校的校長,為了確立信心,展露信心,自己的子女一定在同校接受教育。英國不是香港,香港的教育局高官可以向香港基層的學生推銷國民教育,自己的子女卻送去西方國家;但英國寄宿學校的校長,如果自己的子女不留在原校就讀,若被人知道,會在背後被人看不起。

T 說,約克郡的這間,正因為家長的階級背景包括的士司機,他才願意讓自己的子女留在父親工作的同一學校,因為這是他真誠希望子女願意得到的教育。

而新年之前,我見過的那位家長,除了一開口就說希望子女進二線,還竟然主動提出 B 校的名字,問我有沒有聽過。

我當然聽過啦。我問她為何有這種新鮮的想法?她說:「我當年好多人追,一個港大醫科生,一個百億富豪由普林斯頓留學回來的獨子,但最後我揀老公,揀了城市大學讀金融管理的一個,而且他畢業的成績只有二級乙等,即 Two Two 榮譽。」

結婚之後他們有了三個子女,三個都送英國寄宿學校,而這是最小的一個。言下之意,她當年嫁的情場候選人,在學歷和財富方面,只屬於二線,但 turn out 卻能 afford 三個子女讀英國寄宿。若一個的每年開銷港幣五十萬,一年供三個,費用開支為一百五十萬。那麼今日她的老公收入幾多?我不便猜測。

二缐起步,衝過終點是可以試第一名,因為人生是一場漫長的馬拉松。馬拉松起跑的時候,聰明的跑手會懂得留力,在適當的路段,留在二線或者三線,甚至長期墮後,適當時自然會逢馬過馬的衝上來。

我很高興地撮合了他的孩子和 T 在約克郡的那間中學,我知道當三十年後,我若開始倦勤,有意放盤,他的兒子有可能收購我的公司。

這只是第六感,我強調,並沒有足夠的證據支持我的樂觀。但這點觸覺,在英國讀過好多年書、腦電波與英國接近的,就會明白。

 

原刊於 Britannia Study Link