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大爆炸摧毀 85% 穀物恐釀糧食危機 貧窮、貪腐、經濟崩潰 黎巴嫩火上加油

2020/8/5 — 18:20

圖片來源:GETTY IMAGES

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黎巴嫩首都貝魯特港口在周二(8月4日)發生大爆炸,造成最少過百人死亡、4,000 人受傷,預計傷亡數字會進一步上升。

黎巴嫩長期面臨貧窮、貪腐等問題,觸發去年過百萬市民上街示威,而今年的疫情令貧苦大眾生活更難捱。今次大爆炸令不少人無家可歸,美聯社更估計儲貯當地 85% 穀物的倉庫已被爆炸摧毀。原本已經迫在眉睫的糧食問題,可能成為更嚴重的人道危機。

圖片來源:picture alliance / Contributor / GETTY IMAGES

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失業率高企 公共服務差劣

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當局認為今次爆炸屬意外,總理迪亞布指,爆炸相信是由一批重至少 2,750 噸的硝酸銨引起,該批硝酸銨堆放在當地港口倉庫達 6 年都無適當的管理措施。爆炸摧毀了港口周邊大量民居、辦公室及其他建築物。從目擊者影片所見,爆炸現場附近幾乎夷為平地。據報至少方圓 10 公里地區的建築物受牽連。

近年黎巴嫩政局及經濟都陷入困局,大爆炸勢將令問題更難解決。黎巴嫩的債務佔 GDP 比例在全球第三高,失業率高達 25 %,全國有近三分一人口活在貧窮線之下。去年底當地央行需要以高於市場利率向商業銀行借貸,以償還債務及穩定與美元匯率。

同時市民對政府未能提供基本服務感到越來越憤怒,他們每天面對停電、缺乏安全食水等問題,而且公共醫療服務嚴重短缺,互聯網連接質素全球最差。不少人將問題歸咎於執政的當權者,批評他們多年以來只顧自肥,卻未能改革國家問題。

不少分析認為,黎巴嫩問題與其政治體制有關。黎巴嫩官方正式承認有 18 個宗教族群,包括 4 個穆斯林、12 個基督教、德魯茲教派和猶太教派的族群。根據 1943 年簽訂的一項協議,該國三個主要的政治權力機構被瓜分到三個最大的族群社區,議會的 128 個席位也由基督徒和穆斯林平均分配。每個教派的政治領導人都通過各自的網絡維持權力及影響力,保護其代表的宗教團體的利益。在「透明國際」的全球腐敗展望指數中,黎巴嫩在 180 個國家中排名第 138 位。

民憤爆發 去年百萬人上街示威

在 2019 年 10 月外匯短缺導致黎巴嫩鎊對美元貶值。小麥和燃料進口商要求以美元支付貨款時,麵包店和加油站工會就號召罷工。同月一場山火席捲西部山區,有指黎巴嫩的滅火飛機因缺乏資金而無法撲火,需要向塞浦路斯、希臘和約旦求助。

10 月中,政府提議向煙草、汽油,以及 WhatsApp 等語音通話徵稅,措施引起民眾激烈反對。積累已久的民憤一觸即發,史無前例的抗議運動在全國蔓延,過百萬人加入了示威遊行,使這個國家幾乎陷入停頓,學校、商店和銀行紛紛關閉。

圖片來源:picture alliance / Contributor / GETTY IMAGES

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疫情重創經濟 面臨糧食危機

武漢肺炎在全球肆虐之際,黎巴嫩同樣難逃疫情侵襲,至今已經錄得超過 5,000 宗確診個案。當地在三月中實施居家令,這一方面令到反政府示威浪潮在街頭絕跡,但另一方面亦重創經濟發展。貨幣貶值問題愈趨嚴重,銀行收緊資產管制。物價飛漲之下很多平民難以承擔基本生活所需。到五月份居家令放寬時,一些食品價格已急升一倍,總理當時警告黎巴嫩有機會陷入「重大糧食危機」。

如今大爆炸有數以千計傷者,勢必令早已瀕臨崩潰的醫療系統雪上加霜。大批傷者湧入醫院,亦令人擔心會導致病毒進一步擴散。不少報道指出當地醫院已經爆滿,有傷者只能自行醫治傷勢。

估計爆炸致 85% 穀物被摧毀

美聯社透過航拍影片發現,今次大爆炸已摧毀了港口的主要糧倉。據美國農業部資料顯示,黎巴嫩約有八成小麥都是進口,而這些港口糧倉都是由黎巴嫩經貿部管理。美聯社估計黎巴嫩全國有 85% 的穀物,都是儲存在這些已被摧毀的糧倉內。

當地經貿部長 Raoul Nehme 承認,儲存在港口設施中的所有小麥均已被污染,不能食用。但他強調該國仍然有足夠的小麥應付緊急需求,又指將會進口更多小麥。

相關報道:BBC美聯社以色列時報半島電視台

 

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