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《趨勢系列》第五講:廿一世紀美國國力是升還是降?印度、日本、波蘭、土耳其的冒起對美中爭霸有什麼影響?

2021/3/3 — 11:21

大家好,不經不覺《趨勢系列》來到第五講了,今日跟大家講的題目是「廿一世紀美國國力是升還是降?印度、日本、波蘭、土耳其的冒起對美中爭霸有什麼影響?」。

原本打算有關政治趨勢的內容,大約有三講,但在預備的過程中,有一些觀點自己浮現出來,我又不想每一講的內容太長,所以就臨時加餐,於是有關政治趨勢的內容,這一講已經是第五講,這一講也是加餐,是回答網友的提問。我決定有關政治趨勢的內容就暫止於此,講完其他的趨勢內容,之後我才回頭補充有關政治趨勢的其他內容。

由下一集開始,我會講科技、教育、醫療、交通運輸、娛樂等各方面的趨勢,只會在我《徐時論 TsuisTalk》patreon 會員專頁發放。大家如果對世界趨勢的內容有興趣,請到 patreon 成為我的會員。所有的趨勢內容均有聲音檔和文字檔,並且不會插播任何廣告,大家可以選擇自己的閱聽方式。

美國國力下降?

過去,我在這𥚃講美中關係,提及美國和中國的國力都在下降,有網友問,老徐是否對美國的前途失去信心。我先在此解答這個問題。

一、當我說美國國力下降,主要的脈絡是說她的政治制度的效率和表現受到質疑,就連美國人自己也開始懷疑,近年美國社會嚴重撕裂,各種陰謀論大有市場。在如此撕裂的社會之下,政府的施政會左顧右盼,效率會更加不彰。

所以,我認為短期內,或許更具體地說,拜登這四年,美國的政策很大機會軟弱無力,左搖右擺。這本來確實給予了中國一個短暫的超越機會。

二、不過,中國同樣地陷入一連串的問題,這帶來了一個有趣的狀況,究竟美國和中國在這四年哪一個遇到的問題更多、更複雜和更難解決呢?從這種「相對論」的角度看,你甚至可以說美國國力會上升。

中國和美國同樣面對新冠疫情的經濟下滑。不過,中國經濟下滑會帶來政治不穩,但美國不會,人民已經習慣以選票給每一屆政府四年的時間,但中國並沒有這樣的授權機制,人民的不滿只可以啞忍直至忍無可忍為止。另外,中國這四年將受到國際社會的圍堵,而美國將重拾世界領導者的角色,再加上 2021 或是 2022 年,追討新冠疫情的責任和賠償必然到來。到時中國與世界各國的關係將會空前緊張。中國很可能會以「內循環」即鎖國食草來應對,經濟進一步下滑,國際關係進一步惡化,甚至可能觸發政治內鬥。所以,從這個角度看,美國的前景還是比中國的樂觀。當然,習近平不是這樣看,習主席看到了「百年未有之大變局」之下的機遇,要超越美國,收復台灣,就在這四年。

美國經歷過的五個循環

三、還有一個原因,我是較為看好美國的前景,就是美國的改錯能力。事實上,大家若果看美國歷史,就會發現,美國過去在不同的階段曾遇到不同的危機,在危機醞釀的過程會有一段時間的陣痛,但過了之後,美國各方面的力量會更強大。最為人們所熟知的當然是發生在十九世紀的南北戰爭。

著名政治學學者喬治·弗列德曼(George Friedman)在他的著作《下一個 100 年》(The Next 100 Years: a forecast for 21st century)𥚃,說到美國曾經出現四個完整的循環,每一個循環為期五十年,而目前正值第五個循環的中期,而每一個循環都是始於一位成功的總統,終結於另一位失敗的總統。每一次的循環的開始都是解決一個問題,而到循環的末段原本解決開首問題的方案本身又成了問題,因此要展開另一個循環。

我嘗試用最簡短的方式介紹這五個循環。不過,當中的內容有點枯燥,請有點心理準備。

第一個循環是從開國到拓荒,總統是喬治·華盛頓(George Washington)至約翰·亞當斯(John Adams)。在這一個階段,統治階層與拓荒大眾之間的政治和利益衝突越升越高。最後,安得魯·傑克遜(Andrew Jackson)當選總統,開國元老掌握政權的時代結束,美國進入了第二個循環。

第二個循環是從拓荒到小鎮美國,總統是安得魯·傑克遜(Andrew Jackson)至尤里西斯·格蘭特(Ulysses S Grant)。在這一個階段,政治權力轉到較貧窮但人數眾多的拓荒者身上。傑克遜推行低息貸款,令拓荒者獲得資金開疆闢士。在這個循環裡也發生了南北戰爭,戰爭結束後,美國西部已經大大改變,農民擁有自己的土地,開始靠農業獲利,也出現小鎮和各種經濟的活動。小鎮銀行將農民的存款投資到華爾街,華爾街又把錢投資到鐵路與工業裡頭。

不過,凡事原本設計是為了解決一個問題,到一段日子之後,本身就成了問題。低息貸款產生了貨幣危機。美國進入第三個循環。

第三個循環是從小鎮到工業化都市,總統是拉塞福·海斯(Rutherford Birchard Hayes)至赫伯特·胡佛(Herbert Clark Hoover)。海斯確立了金融政策,以黃金保證幤值,提高利率,大大提高了投資的誘因,為美國的工業化注入一股強心劑。隨著大量移民進入美國,這些愛爾蘭人、義大利人及東歐人既衝擊當時的「小鎮文化」,也帶來人口爆炸和工資大幅下降。之後美國經歷大蕭條,大量美國人失業。總統胡佛下台,美國進入第四循環。

第四循環是從工業化都市到服務郊區,總統是小羅斯福(Franklin Delano Roosevelt)至吉米·卡特(Jimmy Carter)。小羅斯福是第二次世界大戰的戰時總統,他推動刺激消費的經濟政策,積極進行公務建設,增加工作機會和社會援助,富人課以重稅,降低利率,帶領美國渡過大蕭條。

不過,到了 1970 年,這些措施又帶來了新的問題,高稅率政策處罰成功的人和企業,企業家投資意欲大減,工廠倒閉,高利率導致通貨膨脹。美國進入第五循環。

第五循環大家都猜得到,起始總統是朗奴列根(Ronald Reagan),他透過所謂的「供給面經濟」,降低稅率以刺激投資。同時,以政治及經濟手段,鼓勵人民從都市轉移到郊區。

列根於 1980 年上台,以 50 年一個循環計算,下一個循環就是 2030 年,現在是處於這個循環的最後 10 年,也是因為如此,2020 年美國社會充滿了爭抝,拜登是處於這個循環的未段的總統,很可能屬於弱勢總統,他未必有能力改變現狀。

從列根上台始,我們看到美國進入科技高度發展的年代,很多新興科技企業取代舊有企業成為全球巨企,不過同時這些科技巨企帶來了數碼獨裁的危機,以演算法推送訊息亦令社會愈益撕裂。另外,這個循環期間亦發生了金融海嘯,這暴露了華爾街貪婪的金融制度各種漏洞,還有在國際政治上中國冒起對美國的威脅和美式民主制度失效的問題等等。

按 George Friedman 的五十年一個「循環論」的 model,美國要到 2028 又或是 2032 年才會出現一個能夠帶領美國進入下一個循環的總統。這位總統會引用全新的思維和手法,也因為如此,起初他會受到舊有勢力的攻擊。

就正如列根曾被批評背叛了美國社會的核心價值,拋棄了工會的勞工;之前的小羅斯福、海斯與傑克遜都曾遭受舊有勢力的批評。

美國的先天和後天優勢

我想要說的是,美國是一個十分有活力的國家,她的制度優勝之處是自由和創意,雖然她在不同的階段會遇上發展的瓶頸,但時勢會造出英雄,之後英雄會造出新時勢。

再講下去,當然還有美國擁有獨有的地緣政治優勢,她獨立於歐亞非大陸,沒有邊界衝突。美國的東岸面對的是大西洋,可以直通歐洲和非洲,東岸面對的是太平洋,可以直通亞洲。如此地理優勢,不是中國、俄羅斯或任何歐、亞、非洲國家所可以比。這是屬於先天優勢。

至於後天方面,美國的科技和軍事實力仍然是領先全球。不過,我認為她最大的後天優勢仍然是她的「軟實力」,也就是她的制度和文化。她的軟實力除了讓世界大部份國家的人民所認同之外,正如前述,她有極高的自我糾錯能力,而每一次的糾錯會令她更上一層樓。

好了,這一集老徐用了很大的篇幅解答了網友的一個問題,沒錯,我認為未來十年,美國相對於自己過去的實力會有所下降,但是美國相對於其他國家的實力卻不但沒有下降,甚至反而是提升了,因為其他國家遇到的麻煩比她更多。而且,美國在全球的「絕對實力」無論如何在廿一世紀看不到有任何國家有能力挑戰。

廿一世紀四大冒起國家

現在讓我用簡短的篇幅講講四個可能在廿一世紀冒起的國家,就是印度、日本、波蘭和土耳其。

我不說俄羅斯,首先,俄羅斯現在已經是強國。第二個原因是我認為她的國力和影響力在廿一世紀都只會下降而不是上升。

蘇聯解體後,歐亞大陸陷入一片混亂,俄羅斯雖然一直都有嘗試延展她在這個地區的影響力,但跟蘇聯時代相比已經大不如前,而且踏入廿一世紀,俄羅斯自身也遇到極大的經濟及各種發展的問題,包括科技及經濟模式落伍,一直只依靠販賣能源過活,人口不斷減少令她在廿一世紀的軍力甚至連覆蓋自己的國土也產生困難。

在這個空隙,日本很可能會掠奪俄羅斯的海上疆界。土耳其則有意欲朝北進逼到高加索地區,甚至更北。東歐國家很可能會結盟,以波蘭為首,其他包括波羅的海諸國、匈牙利、羅馬尼亞等國家,既防禦俄羅斯,也防禦德國。至於印度,從地理位置來看,印度被喜瑪拉雅山阻隔,所以無法積極加入這場爭奪戰。不過,印度本身幅員廣大,人口眾多,人口增長率雖然也在下降,相對於其他國家包括中國,她的人口出生率仍然是較高,而且維持在 2 以上。換言之,在廿一世紀,印度有很大機會超越中國成為人口大國,對她的經濟發展有一定幫助,加上她有不錯的科技水平並且經過英國超過一個世紀的殖民統治,人民的英語水平高。另外,印度跟美國關係良好,地理上也不像日本跟美國隔著一個太平洋構成了地緣政治的威脅,種種因素都令到印度在廿一世紀冒起成為強國。

美國當然樂見歐亞大陸出現的變化,以波蘭為首的東歐國家、日本和印度都願意跟美國結為盟友,而土耳其的國土安全威脅主要來自俄羅斯,所以也不會跟美國過不去。

在這樣的形勢之下,只會增加美國在歐洲和亞洲的影響力,而中國就只剩下非洲。當中國國力開始下降,財力沒有之前的豐裕,不能百億百億的支援非洲兄弟。這個時候,恐怕在非洲的影響力也會下降。

今集小結

好了,今日跟大家講了兩樣東西。一、我解釋了美國在未來十年或許出現很多內部的問題,但她在世界的相對國力毫無疑問仍然是最強的。二、隨著波蘭、土耳其、日本和印度在廿一世紀很有可能冒起,對美國的國際地位和影響力只會更有利。

有網友在之前的一輯節目留言,我的趨勢預測會否只是老徐的 wishful thinking。那就要由你們自己判斷,究竟我的推論背後的邏輯是否合理了。請大家多些留言,告訴我的睇法,也請大家 CLASS,即係 comment、Like、Watch ad、Share 和 Subscribe,Subscribe 之後記住按一下個鐘仔,就可以收到老徐上載短片最新的通知。

今日就講到這裡,下一集我就會開始講商業、科技、生活的其他趨勢內容,在 Patreon 見!

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