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逾百歷史學者聯署促修正英國入籍試參考手冊 稱內容誤導淡化殖民奴隸史

2020/7/24 — 12:37

圖左圖片來源:Sabrina Mazzeo@unsplash

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港區國安法下,或掀起新一波移民潮,而要入籍英國或申請永久居留,必須通過「Life in the UK」測試,內容包括英國歷史。近日,有 181 名英國歷史學者在學術期刊聯署公開信,指「Life in the UK」測試參考手冊部分歷史內容誤導及有明顯錯誤,例如對英國在國際奴隸買賣的參與避重就輕、扭曲殖民歷史等。他們促請當局即使修正相關內容。內政部回應稱將繼續審視手冊內容,並考慮相關意見。

外籍人士要成功獲得英國公民身分或定居英國,必須通過「Life in the UK」測試,申請者要在 45 分鐘內完成 24 道英國歷史、文化等相關題目。周二(21日),英國 181 名歷史學者在學術期刊《History》上刊登聯署公開信,指由內政部出版的「Life in the UK」測試參考手冊內容扭曲歷史,造成誤導及有明顯錯誤。聯署者包括多名牛津大學、哈佛大學、劍橋大學等知名學府的教授。

學者批扭曲歷史事實 

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聯署者舉例指,手冊第42頁寫道「18世紀奴隸制度在英國境內是不合法的,但當時奴隸制度已是發展成熟的海外產業」,聯署者反駁指事實上18世紀奴隸制英國境內是否合法仍存爭議,當時還多人被當作奴隸。他們指出,手冊上有許多日期與數字,但沒有給出當時有多少奴隸在英國船隻上,也沒有死亡數字。

此外,聯署者亦指出手冊第51頁有關殖民歷史內容有誤。手冊寫道:「到了20世紀下半葉,帝國(殖民地)大部分有秩序地(orderly)過渡到英聯邦,各國被授予獨立地位」。聯署者強調,「去殖事實上絕非『有秩序』進行的,而是個暴力的過程,不只是印度,還有如如1952至1960年間的肯尼亞『毛毛起義』(Mau-Mau Uprising )這類被稱為『緊急情況』(emergencies)的事件」。

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聯署者又批評手冊內容漠視有色人種對英國歷史的貢獻與角色,並且誤導民眾以為帝國的結束只因英國人認為此事是該做的事,情況與手冊中對廢除奴隸制的詮釋類近,僅將這些改革視為英國的功勞。另外,「手冊對於殖民地抗爭、起義和獨立運動,同樣隻字不提」。

內政部:會繼續檢視內容

這群歷史學者在公開信中強調,「對過去的詮釋必須建基於事實」,「扭曲歷史是挑戰民主文化及自由價值」,因此促請內政部重新檢視「Life in the UK」,除非修正並重寫英國歷史的內容,否則相關問題應該正式地從測試中移除。

內政部回應稱,鑑於英國歷史的廣度,「Life in the UK 」手冊只是一個開端去讓尋求永居英國者了解英國過去,及協助他們對英國社會、文化和歷史有基本了解。內政部表示,「自相關手冊面世後,我們制定了好幾個版本,我們會繼續檢視內容並考慮所獲意見」。

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