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金融時報:長和入標海水化淡項目 以色列疑受壓美國延長評估

2020/5/14 — 20:46

李嘉誠,圖片來源:蘋果日報片段截圖

李嘉誠,圖片來源:蘋果日報片段截圖

富商李嘉誠及李澤鉅旗下的長和集團海外擴張步伐受阻。英國《金融時報》引述以色列官員指出,以色列總理內塔尼亞胡將會額外評估長和旗下和記水務,入標競投當地的海水化淡廠興建項目,原因是受到美國施壓,競投結果有機會無法於 24 日如期公布,需要押後。報道說,長和入標金額高達 15 億美元(117 億港元)。

長和回覆《立場新聞》,對事件沒有回應。

蓬佩奧讚以色列訊息共享   字裡行間疑暗踩中國

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報道說,有關決定是美國國務卿蓬佩奧在以色列和內塔尼亞胡,以及即將上任副總理的甘茲(Benny Gantz)會面前夕決定。蓬佩奧在訪問以色列途中未有公開評論關於今次基建項目的任何消息,但是他就曾經讚揚內塔尼亞胡:「你是一個好拍檔,會分享訊息,不像某些國家會試圖混淆和隱瞞訊息」,矛頭似指向中國。

美國助理國務卿 David Schenker 上星期已經表示,「以色列與中國合作生意,是美國關注的事情」,又表示希望與可靠的夥伴,以公平及互惠的條件貿易及投資,然而「中國的企業交易,相對並不透明,而且偏向有利於中共。」

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廠房選址鄰近軍事要塞   惹美國疑慮

長和競投的海水化淡廠項目,預計 5 月 24 日就會公布競投結果。外間原本預計長和的贏面相當高,但是現時美國官員在公開和私下都擔心,中國有可能增加對以色列的影響力,間接影響了長和勝算。基於額外評估,結果公布日期很有機會順延。

根據招標條文,中標者將會興建海水化淡廠並擁有 25 年經營權。而今次海水化淡廠選址,鄰近以色列軍事要塞帕勒馬希姆(Palmachim),同樣觸動美國官員的神經,尤其因美軍定期於當地測試以色列武器系統。以色列目前有 5 間海水化淡廠,當中規模最大的索萊克海水化淡廠就由和記水務持有,耗資 4 億美元(31 億港元)興建,2013 年啟用,每年產量 1.5 億立方米,佔住宅總用水量兩成。

華為中興欲染指電訊業   以色列成立委員會安撫美國疑慮

一名以色列官員向《金融時報》表示,內塔尼亞胡已經要求財政部跟國防部合作,確保美國的關注事情能獲得認真處理。另一名以色列官員就表示,現在的做法將能夠多聆聽在華府中人之想法。以色列去年 10 月已成立委員會,以評估外國投資敏感行業,部份原因是安撫美國對於中國一直以來投資於雙重用途的初創企業、以及華為與中興欲於以色列投資電訊設備方面的關注。

以色列情報特務局前副總監 Ram Ben-Barak 說,當局遇到今次事件當然要盡快下決定,無必要讓以色列夾在美國和中國之間,「現在不是要跟中國,或者和記水務過不去,只是如果我們最好的盟友美國對於項目表示關注,我們就應該重新審視,並且向他開誠布公,讓他放心。」

以色列過去已曾礙於美國壓力放棄交易。早在 1990 年代初,以色列和中國曾經達成協議,表示以色列將向中國出售 Phalcon 空中預警機,不過在即將交付之前,美國向以色列施壓,促使以色列在 2000 年被迫違約,向中國政府賠償 3.5 億美元。

澳洲政府曾拒絕長和取得公用事業控制權

長和並非首次在外地發展遇上障礙。2018 年 12 月底,對於華為參與英國 5G 網絡建設深感憂慮,當時跟華為簽訂設備合約的「3 英國」面臨更大壓力須檢討與華為合作。同年 11 月,澳洲政府宣布不接受長實以 130 億澳元收購澳洲最大天然氣輸送系統營運商 APA Group,指出交易「有違國家利益」。當地政府解釋,長實已是當地燃氣、電力市場的主要投資者,向數以百萬計澳洲人提供公用服務,澳洲政府繼續歡迎長實投資,但是若批准長實收購 APA,將令澳洲最主要的供氣網絡,由單一外資公司擁有。

另外在 2016 年,澳洲電網公司 Ausgrid 放售 50.4% 股權,長江基建有份競投,惜遭時任財長、現任總理莫里森(Scott Morrison)叫停,理由同為考慮到國家安全。當時長建曾澄清,長建於百慕達而非香港註冊。

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