稀土氧化物 via Wikipedia

金融時報:中國考慮限制稀土出口 保障國內供應、打擊美國防企業

《金融時報》報道,中國掌握全球 80% 稀土供應,北京正研究透過限制稀土出口,打擊美國國防企業。

美國出口限制、對台售武等政策再次觸動北京神經,美中關係持續緊張。中國工業和信息化部上月正計劃控制 17 種稀土金屬生產及出口。

稀土金屬是不少武器及電子儀器的重要原材料。以洛歇馬丁 (Lockheed Martin) 生產的 F-35 戰機為例,就需使用 417 公斤稀土,以此製作電力系統及磁石。

據《金融時報》指,中國政府曾問及業界高層,限制稀土出口會對美國及歐洲企業,特別是國防承包商帶來甚麼影響。其中,一名不具名中國政府顧問透露,北京政府想知道出口限制會否影響美國生產 F-35 戰機。業界人士亦表示,中國政府同時想了解美國可以多快從其他源頭獲取稀土資源,以及增加其生產量。據了解,中國政府計劃要求稀土生產商遵從「有助保障國家安全」的出口管制法律,而中國國務院及中央軍事委員會將有最終決定權,是否正式將稀土納入管制清單內。

前年 5 月底,中國政府也曾透露或限制稀土,應對美國行動,中國國家發展改革委員會官員曾表示:「如果有誰想利用我們出口稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,那麼我想贛南原中央蘇區人民、中國人民都會不高興的」。當時《環球時報》發表社論,稱中國以稀土為武器應當是「遲早的事」。

中國政府背景智庫組織安泰科信息股份有限公司分析師張睿曾在去年 11 月報告指出,美國武器出口商預料將首當其衝,被出口限制影響,但他同時警告出口限制將為「雙面刃」,宜謹慎使用。他與其他業內人士憂慮,一旦北京限制稀土出口,短期內雖有機會影響到歐美國防生產,但可能會推動其競爭對手增加稀土生產量,威脅中國於市場上的主導地位。

美國國防部亦有相應對策處理稀土供應問題,並在近月與美國及澳洲礦業公司簽定協議,增加稀土生產量,減低對中國出口依賴。

不過中國此舉也不僅是全然為「反制」美國而實施,同時也因中國國內需求急增所致。《金融時報》引述中國政府數據,國內過去 5 年對於稀土需求量比本土供應量多,反而需從美國及緬甸等地入口稀土。然而,隨著緬甸局勢緊張,以及美中關係不穩定,令中國國內稀土供應增加變數。 

來源:金融時報

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