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長征火箭正高速失控墜地球 專家指相當於一架小型飛機失事 斥中國疏忽

2021/5/5 — 21:45

中國長征五號火箭上周四(29 日)將太空站核心艙射上太空後,被指正以高速失控地重返地球,預計約周六(8 日)墜落。專家指由於火箭速度之快,目前難以預測墜落地點,並批評中國任由重達 21 噸的火箭核心失控墜落,做法有疏忽。

火箭軌跡北至紐約、南至新西蘭

長征五號 B 遙二運載火箭,上周四將太空站天和核心艙送入預定軌道,分離後火箭核心在太空漂浮。美國國防部發言人指,正追蹤該枚失控的大型中國火箭。這枚火箭預計在 5 月 8 日左右進入地球大氣層,而美國太空總署亦正追蹤火箭軌跡。美國國防部又指,要等到重返地球前數小時,才可以確實其進入大氣層的具體位置。

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實時監控火箭位置的網站顯示,在周三(5 日)火箭距離地面約 280 公里,正以時速逾 2.7 萬公里飛行,即大約每 90 分鐘環繞地球走一圈。在如此高速下,火箭軌跡的微細改變都足以影響其墜落位置,因此目前難以估算火箭會在何處墜落。

哈佛大學天體物理學家麥克道爾估計,長征五號無法完全被大氣層完全燒毀,碎片可能墜落地球,相當於一架小型飛機失事。不過他預計,由於地球 71% 面積被海洋覆蓋,火箭墜落大海的機會較高。麥克道強調,火箭墜落雖然有機會造成損傷,但認為風險很低,擊中人類的機會微乎其微,呼籲大眾毋須過慮。

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根據當前的軌跡,火箭飛越的地區北至美國紐約、中國北京,南至新西蘭惠靈頓,有機會在該軌跡內的任何位置重返地球,換言之香港以及內地多個主要城市,亦在此範圍之內。

專家指不應讓重逾 10 噸物件不受控墜落

長征五號核心重達 21 噸。據《衛報》報道,自 1990 年以來,沒有任何人刻意容許重逾 10 噸的火箭以不受控制的方式重返地球。麥克道批評今次是中國的疏忽,「我們不會讓超過十噸的東西不受控制地掉下來」。

據中國官媒《央視》報道,中國是在上周四(29 日)於海南文昌以長征五號B 將太空站天和核心艙送入預定軌道。長征五號 B 高約 53 米,箭體直徑 5 米,報道形容長征五號 B 有如是「短跑選手」,不需要很強耐力,但要有爆發力。至於今次火箭墜落地球的情況,內地媒體未有報道。

去年 9 月,西貢白腊灣亦曾出現疑似中國長征火箭的殘骸,碎片殘塊上印有「航向」等字眼,以佛疑似「中國載人航天工程」英文縮寫「CMS」字樣。

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