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颱風及疫情雙重擊經濟 瓦努阿圖靠護照需求激增助償還債務

2020/8/21 — 16:59

瓦努阿圖移民廣告片段截圖

瓦努阿圖移民廣告片段截圖

瓦努阿圖護照的需求激增,根據當地傳媒報道,截至 8 月中旬,來自護照的收入已逾 8,460 萬美元(折合約 6.55 億港元),超過瓦努阿圖政府的年度預測,亦協助該國從颱風吹襲與武漢肺炎 (COVID-19) 疫情中恢復過來。

瓦努阿圖幾乎所有脆弱的經濟領域都受 COVID-19 封國,加上受到四月的五級強烈熱帶氣旋哈羅德 (Harold) 的雙重打擊,但瓦努阿圖仍成功在 2020 年上半年實現了 3,330 萬美元的財政盈餘,而這些盈餘幾乎全部來自其有爭議的出售公民身份計劃。

該國政府上半年的經濟和財政數據顯示,與公民身份相關的收入比去年同期增加 32% 。到 6 月底,政府已從出售公民身份計劃收得 6,260 萬美元,幾乎佔該計劃全年預期收入的 80% 。

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該國護照的銷售仍在加快。公民事務委員會主席 Ronald Warsal 向《瓦努阿圖每日郵報》表示,截至 8 月中旬,計劃的收入已逾 8,460 萬美元,經已超過政府的年度預測。

出售公民身份 收費 13 萬美元

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要申請成為瓦努阿圖的公民費用為 13 萬美元,約有 8 萬美元直接由政府收取,其餘的則為代理收入;代理必須是出生或歸化的瓦努阿圖公民,其收入的 15% 亦會被徵稅。

政府數據顯示自年初以來,至少有 650 人透過該計劃獲得瓦努阿圖公民身份。

可免簽到歐盟、英國等地

瓦努阿圖護照受國際追捧的原因是,該護照可免簽證進入歐盟、英國、俄羅斯、香港和以其他護照難以到訪的國家。

COVID-19 大流行前的移民數據顯示,即使無封國,很少有人使用新的國籍實際地在瓦努阿圖本土居住。不過,亦有例外。 7 月就曾有 4 名在當地居住的中國公民因虛擬貨幣 PlusToken 騙案被發現是在國際刑警組織紅色通緝令上,其瓦努阿圖國籍立即被褫奪,並在當地被捕引渡回中國受審。

現任總理拉夫曼 (Bob Loughman) 所屬的瓦努阿庫黨 (Vanua'aku Pati) 已承諾,將審視公民身份計劃。在 3 月當選後,拉夫曼任命了黨友、前國會議員 Warsal 為公民事務委員會主席。

Warsal 於 5 月開始審視計劃,並宣佈公民身份收入對政府非常重要,協助該國從哈羅德吹襲與疫情恢復過來;哈羅德摧毀了 7 個島嶼,並影響了超過 10 萬居民生活。

經濟命脈旅遊業大受打擊

2020 年之前,旅遊業和相關服務佔該國兩個最大城市的大部分商業活動,並帶來該兩市三分之一人口就業機會,但由各地封國,這些行業收入立即減少到接近零。

哈羅德造成的損失亦估計高達 1 億美元。

自政府宣布支持出售公民身份計劃後,獲准可出售護照的代理數量增加一倍以上,現時則超過 90 人可出售護照。

自 2016 年開始計劃以來,瓦努阿圖已積累前所未有的現金儲備,讓政府得以清算其大部分國內債務,加快償還外債。今年較早時,財政部提前償還了約 1,300 萬美元的中國債務。

來源:
The Guardian, Surge in passport sales delivers Vanuatu a record budget surplus, 20 August 2020

文/Alan Chiu

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