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黑色綠能源

2020/10/19 — 12:30

太陽能被視為綠色能源,可取代帶來污染的石油。

太陽能被視為綠色能源,可取代帶來污染的石油。

【文︰葉子;圖︰GAD】

潮流興環保,以往被視而不見的氣候變化問題,近年成為全球關注焦點;越來越多團體要求政府提出具體方案,對抗污染及氣溫持續上升等問題。2015年,195個國家在聯合國氣候變化大會上,承諾減少二氧化碳排放量,正式啟動轉用新興能源計劃,改以環保的風力、太陽能等發電,又大力提倡發展電動車,取代環境污染元凶之一——石油。不過,看似是環保時代象徵的風力發電、太陽能及電動車,究竟能有效解決環境問題,還是在製造新一場環境災難?

195個國家在聯合國氣候大會中,承諾啟動新興能源計劃。

195個國家在聯合國氣候大會中,承諾啟動新興能源計劃。

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目前潔淨能源只佔全球電力生產量7%,但隨著能源轉型,估計30年後太陽能及風能會為全球提供近半電力。能源轉型帶領我們遠離充滿污染的化石燃料,但風車、太陽能發電板和電動車等綠色科技,都離不開金屬與礦物。汽車車身本已充斥稀有金屬鈰、銪、鋱等,但對電動車來說,稀有金屬更不可或缺,例如製造磁鐵必須用釹,電池亦要用鈷、鋰等,若欠缺這些金屬,電動車就無法啟動。除了電動車,風力發電機、太陽能電池板亦含有大量稀有金屬,在追求環保的新世代,我們即將進入依賴稀有金屬照明、保暖及移動的模式,全球對稀有金屬的需求將會以幾何級數激增。

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各國大力提倡發展電動車,認為可改善環境污染。

各國大力提倡發展電動車,認為可改善環境污染。

不少稀有金屬來自落後國家,例如剛果盛產鈷,智利及玻利維亞擁有大量鋰;印尼則是鉭、鋯、錫的主要生產國,而擁有最多戰略性原料儲備的國家是中國。在黑龍江省的石墨礦場,開山劈石的巨型挖土機把土地弄得稀巴爛,石墨提煉廠的工人幾乎毫無保護裝備,長期吸入含有劇毒的氫氟酸,吸入過多會致死。當工人健康受損的同時,周遭環境都承受著巨大風險,石墨殘留物影響到方圓數十里外的鄉郊地區,農民見證著被有毒廢料覆蓋的農業區,再也無法種出健康的農作物。

綠色能源需要利用大量稀有金屬,開採過程造成大量污染。

綠色能源需要利用大量稀有金屬,開採過程造成大量污染。

開採及提煉石墨令工人雙手長期染黑,亦吸入大量有毒氣體。

開採及提煉石墨令工人雙手長期染黑,亦吸入大量有毒氣體。

距離黑龍江省二千英里的內蒙古包頭市,居民致力提煉稀有礦物,多數工廠非法排出未經處理的廢渣廢水,黑漆漆的污水積聚在包頭市入口,形成充斥酸性物質、氟及水銀等的巨型人造湖。黑水滲入土地,污染地下水源;廢渣內的釷含有放射性,在泥土內擴散,但這些情況只是冰山一角,在各個稀有金屬礦場,周邊居民都面對嚴重污染,他們為了生計及健康,被逼離開家園。

黑龍江包頭市有大量提煉礦物工廠,非法排出廢渣形成黑湖。

黑龍江包頭市有大量提煉礦物工廠,非法排出廢渣形成黑湖。

開採稀有金屬帶來的環境污染問題,設備回收亦遠遠追不上綠色科技的發展。在德國,每年有2至3萬噸風力發電機扇葉需要回收,但因開採成本較投資回收技術低,即使扇葉內含稀有原材料,都被非法棄置在野外。說到底,由商業世界推動能源轉型始終是賺錢至上,即使政客也注重全經濟增長多於保護環境,但若大家再不檢討生活方式,減少消耗能源及資源,即使再多幾個地球,也會因人類的自私與貪婪而滅絕。

開採稀有金屬的礦場造成環境污染,影響周邊地區的居民健康。

開採稀有金屬的礦場造成環境污染,影響周邊地區的居民健康。

風力發電機的扇葉使用年期有限,但因欠缺回收配套,被棄置荒野。

風力發電機的扇葉使用年期有限,但因欠缺回收配套,被棄置荒野。

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於10月21日播出)節目逢星期三晚上9時30分在港台電視31及31A播出。港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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