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1918 年西班牙流感與華特迪士尼

2020/3/24 — 17:11

華特迪士尼於一戰後結束後,前往法國擔當紅十字會救護車司機,車上的卡通公仔是他親手繪畫。(圖片來源:Walt Disney Family Museum)

華特迪士尼於一戰後結束後,前往法國擔當紅十字會救護車司機,車上的卡通公仔是他親手繪畫。(圖片來源:Walt Disney Family Museum)

1918 年爆發的西班牙流感,數年間造成全球 2,000 至 5,000 萬人死亡,但源頭並非來自西班牙,中、法、英、美皆有可能是病毒的源頭,科學家至今仍未能百分百肯定。

之所以被稱為「西班牙流感」,主要是因為第一次世界大戰期間西班牙是中立國,傳媒沒有受到政府戰時的嚴格審查,疫情在當地爆發被大肆報道而廣為人知。1918 年 5 月初,第一波流感開始在西班牙蔓延,同月 22 日,馬德里的《阿貝賽報》在頭條首次公佈了此消息。與此同時,參戰國卻因害怕流感報道會打擊國民士氣,所以隱瞞疫情。

當時馬德里正值聖伊西德羅節(Fiesta de San Isidro),大批民眾前往舞廳,或者在街上舉行派對慶祝,導致流感迅速擴散。病人一般會連續發燒兩、三天,感到腸胃不適。直至 5 月 28 日,國王阿方索十三世(King Alfonso XIII)、首相和內閣成員都被感染,傳媒才大肆報導,令流感成了每日新聞。當時,有人認為病毒是前往法國工作的大量西班牙和葡萄牙工人帶來,所以西班牙人稱之為法國流感。

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第一波流感死亡率很低,兩個月後疫情就過去了。1918 年 9 月,第二波的情況卻急轉直下,於 10 至 12 月達到高峰。西班牙全國各地的城市和鄉村都受到感染,而且難以確定病毒是外來還是一直在國內流動,可以肯定的是死亡率非常之高,每 1,000 人就有 0.5 至 14.0 宗死亡個案。西班牙是天主教國家,地方主教對社會有很大的影響力,主教辦活動希望安撫民心,反令流感更易傳播。例如薩莫拉主教座堂(Zamora Cathedral)竟然不理政府勸阻,舉行了多場大型集會,祈求上帝保佑。

第三波流感由 1919 年 1 月持續至 6 月,疫情雖然有好轉,但流感重創了西班牙社會,一切正常活動都被迫停擺,其間逾 26 萬人感染流感病逝,相當於全國 1% 人口。

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西班牙的慘況只是冰山一角,隨着一戰於 1918 年 11 月 11 日結束,上百萬軍人從前線回鄉,導致西班牙流感成為全球瘟疫。其中一名病人,就是至今依然家傳戶曉的華特迪士尼。

1918 年華特迪士尼年僅 16 歲,和千千萬萬的愛國青年一樣,一心想報效國家,決定和友人一同加入紅十字會救護車隊(Red Cross Ambulance Corps),希望前往法國。由於 16 歲太年輕,需要家長簽署才能獲准加入救護車隊,迪士尼偷偷把出生年份改早一年,於 9 月成功入伍。他隨即前往芝加哥南部的軍營受訓為司機和維修人員,就是在這時候感染西班牙流感,被迫回家養病。幸好病情不嚴重,他於同年 12 月歸隊。此時大戰已經結束,但迪士尼依然被派往法國協助運送物資,還有為軍官擔當司機。

在法國的一年間,迪士尼甚少有機會接觸傷兵和病人,每當不用駕駛車輛時,他就會不停繪畫,甚至為救護車畫上卡通作裝飾,此後更立志做報章卡通畫家。1928 年,迪士尼的動畫工作室出品全球第一齣有聲動畫片-汽船威利號(Steamboat Willie),主角是米奇老鼠,迪士尼從此一炮而紅。若果他不幸在 1918 年因感染流感早逝,全球人類的童年恐怕會黯然失色不少。

 

資料來源:
Spinney, Laura. Pale Rider: the Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World. New York: PublicAffairs, 2018.
Trilla, Antoni, Trilla, Guillem, Daer, and Carolyn. “1918 ‘Spanish Flu’ in Spain.” OUP Academic. Oxford University Press, September 1, 2008.
Lemesh, Nicholas. “From the Archives - Walt Disney, World War I Driver.” red cross chat, October 1, 2016.
“‘Over There’: Walt Disney's World War I Adventure.” The Walt Disney Family Museum. Accessed March 21, 2020.
“Ten Famous People Who Survived the 1918 Flu.” Smithsonian.com. Smithsonian Institution, October 24, 2017.
Andrews, Evan. “Why Was It Called the ‘Spanish Flu’?.” History.com. A&E Television Networks, January 12, 2016.

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