德州大停電情況(圖片來源:ThomasBlackGG twitter片段截圖、breesudbury IG片段截圖)

德州大停電、水管結冰爆裂 數以百萬人忍受寒凍、多人死亡

寒冬之下,美國德州已連續三日無電力供應、州內部份水管因日久失修而結冰爆裂。當地至少 200 萬人無電力使用,數以十萬計人無水可用。電力公司至今仍未確定電力供應何時回復正常。

德州周末遭冷鋒吹襲,在暴風雪下,當地部份地區更錄得 -2 C 低溫。低溫導致當地電力供不應求,不少地區停電,過百萬居民需渡過無電的寒冬。《紐約時報》指,在暴風雪加上停電的惡劣環境下,當地至少 31 人死亡。此外,據《侯斯頓紀事報》報道,超過 300 名居民利用火爐及其他設備取暖時,不慎吸入過多一氧化碳需入院治療。

當地救護服務亦未能應付大量需求,有地方政府安排了裝有冷藏櫃的貨車,準備暫存在無電房屋發現的屍體。美國總統拜登已宣佈德州進入緊急狀態,方便調動聯邦資源支援州政府及地方政府。州長 Greg Abbot 亦已簽署行政命令,要求州內的天然氣供應商停止對州外地區輸出燃料,預留給當地發電廠使用。部份地區的電力回復正常,但電力公司呼籲民眾盡量減低使用量,避免再次停電。美國聯邦緊急事務管理署 (FEMA) 亦已調動發電機及其他救援物資前往德州,應付當地電力及寒冬危機。

美國廣播公司指,今次大停電是由於州內基礎設施老化,不少零件已有 50 年歷史、日久失修。電力公司發言人亦向《彭博》表示,今次停電危機的主因是當地的天然氣發電設施無法在低溫下運作。不過州長 Greg Abbot 接受霍士新聞訪問時卻將矛頭指向潔淨能源政策,將停電歸疚於風力發電系統,該說法獲多名共和黨人轉發。事實上,德州風力發電只佔當地 10% 的發電量

FiveThirtyEight 高級科學記者 Maggie Koerth 在美國廣播公司播客節目解釋:「我們在全美各地的電網都並非最新設計的系統⋯⋯大家所談論的是個會隨時間演變的設施,但實際上一直無人為此周全計劃。電網內有不少功能表現不完美,但大部份時間運作正常,直到它失效時就引發大問題了。」

除電力供應外,沃思堡地區亦有水管結冰爆裂情況,超過 20 萬家庭無水可用。《紐約時報》指,有部份家庭的天花水管爆裂,除有大量食水湧入外,更破壞了保暖間隔。《紐時》指,今次最受暴風雪影響的是一些邊緣化社區居民。他們大多的房屋未有間隔保暖,而部份人更因居住在發電廠附近,因發電廠緊急停止運作而遭受污染物影響。

電力不足亦影響抗疫計劃,當地有武漢肺炎疫苗儲存設施停電,有 8,000 劑 Moderna 疫苗受影響,當地衛生部門需在短時間內尋找大量民眾接種。此外,德州州政府亦指原定本周抵達的 40 萬劑疫苗,最快於當地時間周三才會送到當地。德州過去 7 日就每日平均錄得約 6,006 宗新確診個案,比上周低,但新增個案減少相信是受暴風雪影響、測試減少所致。 

來源:紐約時報, 澳洲廣播公司, 美國廣播公司, Vox, 達拉斯晨報

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