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BNO 平權 — Working Holiday 2.0

2020/6/7 — 14:32

作者製圖

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英國外相藍韜文日前於國會發表聲明,指若中國繼續推進「重港區國安」法,英國將會建立新規定,容許 BNO 持有人居住在英國以申請工作及讀書,為期 12 個月並可續期,從而為取得公民身份提供途徑。

// …if China follows through with its proposed legislation, we will put in place new arrangements to allow BNOs to come to the UK without the current 6 month limit, enabling them to live and apply to study and work for extendable periods of 12 months, thereby also providing a pathway to citizenship. //

英國首相約翰遜其後罕有地同時在《南華早報》《泰晤士報》撰文論及香港狀況,特別提到若中國堅決實施所謂「港區國安法」,英國政府將會改變移民規定,給予所有香港 BNO 護照持有人進一步的入境權利,包括可合法工作,為期 12 個月並可續期,這樣亦為他們取得英國公民身份提供途徑。值得留意的是,藍韜文當時仍維持「申請工作和讀書」的講法,但到了約翰遜撰文時已改成「工作權利」。

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// If China imposes its national security law, the British government will change our immigration rules and allow any holder of these passports from Hong Kong to come to the UK for a renewable period of 12 months and be given further immigration rights, including the right to work, which could place them on a route to citizenship.//

約翰遜提到「包括工作權利」的概念,是連日來論述很重要的改變。我認為,「工作權」可能會循 “Working Holiday 2.0” 的方向邁進。

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持 BNO 到英國工作假期相信大家並不陌生,簽證期間可以有權在英國工作和居留,但簽證屆滿後便需離開英國,而且工作假期簽證的兩年期間,並不會撥作計算合法定居英國取得永居或入籍的年期。

所以是次做法,可以工作假期為藍本,推出 12 個月可續期的簽證,定出一定的續期條件,例如繼續有合法全職工作或全職讀書,並且容許以此身份居英 5 年後取得永居或入籍。

其實最理想的方法,當然是直接平權,賦與所有合資格 BNO 人士英國公民身份。但無論是約翰遜還是藍韜文的發言,都小心翼翼對此事絕口不提,僅提及工作或讀書,是提供他們取得英國公民身份的一個途徑(pathway / route)。

早前我已撰文指,若給予 BNO 人士入境英國 12 個月,但工作或讀書要另外取得簽證的話,即使給予免簽入境 12 個月並可續期,仍然沒有實質作用,因為不少國家的人都可以免簽入境英國,找到工作或學校之後轉簽證,分別不大。

其實原因不難想像,一如之前所述,英國近年排外、反移民氣氛高漲,如果一下子接納數以百萬計的 BNO 人士成為英國公民,勢必引起英國社會反彈。再者,約翰遜與藍韜文同屬脫歐陣營,言論素以反移民著稱,若非今次出現核彈般的「港區國安法」,相信應該會一如既往耍太極不了了之。

最後,亦是令人覺得最吊詭的,是約翰遜文章的結尾。他稱,英國希望香港在「一國兩制」之下成功,並呼籲中英共同合作將之實現。是否暗示只要中國叫停「港區國安法」,英國就會叫停接收港人的計劃?

// Britain wants nothing more than for Hong Kong to succeed under “one country, two systems”. I hope that China wants the same. Let us work together to make it so. //

 

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