Delta 亞變種 AY.4.2 英國迅速傳播 或是最具傳染力病毒株

英國病毒學家最近發現,其中一種從變種病毒株 Delta 變異而成的亞變種病毒株 AY.4.2 ,正迅速於英國傳播,目前已佔當地的確診病例接近一成,並警告 AY.4.2 的傳染性可能較 Delta 高 10% 至 15% ,可能是自疫情以來最具傳染性的病毒株。

最先在印度發現的 Delta ,今年極速在全球蔓延,現已成為全球主流傳播病毒株,並再演化出數十種分支。

劍橋威康桑格研究所 COVID-19 基因組學計劃主任 Jeffrey Barrett 及倫敦大學學院遺傳學研究所所長 Francois Balloux 接受《金融時報》訪問時指出, AY.4.2 的傳染性似乎比 Delta 高出 10 至 15% ,如果數字得到確認, AY.4.2 可能是自疫情以來最具傳染性的病毒株。

Balloux 認為現階段必須小心。他補充,現時只見到英國的 AY.4.2 感染案例上升,不排除感染增幅屬偶然地區統計事件。他又指出, AY.4.2 有機會被世衛提升到「受調查的變種 (variant under investigation) 」級別,屆時世衛將根據其命名系統為 AY.4.2 分配希臘字母的代號。

不應用 Delta+ 籠統概括 

英國周一新增逾 4.9 萬宗 COVID-19 確診個案,再創當地自 7 月中解除多項防疫限制以來的新高,而過去 7 日的平均確診數字也比上周高 16% 。美國食品及藥物管理局前局長 Scott Gottlieb 周日曾在 Twitter 指,急需研究多種 Delta 亞變種病毒株 Delta+ 是否更具傳染力,或具有部分免疫逃脫特性。

Barrett 認為,用 Delta+ 一字眼會造成混淆,應避免使用;很多評論員使用 Delta + 的字眼,但較早出現的其他 Delta 亞變種病毒株,與 AY.4.2 的突變有不同之處。

AY.4.2 是全球已記錄的 55 個 Delta 其中一個子譜系,其用以感染人類細胞的刺突蛋白有 Y145H 和 A222V 兩個重要突變。

Balloux 解釋,該兩種突變在以前的 SARS-CoV-2 譜系中都被單獨記錄過,但不在「受關注的變種」中,目前學界尚不清楚為何該兩個突變會使 Delta 更具傳染性。現時數據亦顯示, AY.4.2 的傳播速度暫時無 Delta 於今年初從印度傳入英國後擴散得一樣快。

除了英國,美國近日也發現最少 7 宗涉及 AY.4.2 病毒株的確診個案,分別來自加州聖地牙哥、首都華盛頓、華盛頓州、俄勒岡州及北卡羅萊納州。不過有專家指 AY.4.2 在美國暫未成為問題,但需要保持警惕、追蹤所有變種病毒株與其子譜系。

來源:Financial Times, San Fransisco Chronicle

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