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【Explainer】意大利大爆發原因:訊息混亂、醫護不足、人口老化

2020/3/10 — 18:47

意大利武漢肺炎 (COVID-19) 疫情不斷蔓延,現時有近 9,200 宗確診感染個案,463 人病死,是歐洲疫情最嚴重的國家。

意大利早於 1 月 31 日已發現 2 個確診個案,該國衛生部立即成立特別工作小組,暫停來往中國的所有航班,並宣佈進入緊急狀態,疫情一度受控,但到 2 月 20 日開始有爆發跡象,問題源頭可能是病毒早已落戶意大利,而一直未有發現。

後知後覺 醫護人員或助病毒傳播

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米蘭 Sacco 醫院曾研究北部倫巴第大區感染者身上的病毒基因,發現當地病毒有 3 組不同的排序,確認倫巴第大區洛迪省市鎮科多尼奧的「一號病人」出現前,病毒早已落戶意大利。研究負責人 Massimo Gali 指,病毒到達意大利時,感染者仍處於潛伏期,完全無病徵或只有輕微病徵。

科多尼奧醫院急症室主管 Stefano Paglia 向意大利媒體 La Repubblica 表示,上年 12 月底醫院曾接收過一批罕見數量的肺炎病人,這些病人可能攜帶 SARS CoV 2 ,但醫生只視之為感染冬季常見的傳染病,該醫院每日有大量醫護人員上班。

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世衛執行委員會成員兼意大利衛生部顧問 Walter Ricciardi 對半島電視台表示,該醫院可能是「倍增器 (multiplier) 」,對 COVID-19 於意大利傳播起關鍵作用。不過, Ricciardi 拒絕意大利是造成歐洲疫情的「害群之馬」。他指從流行病學角度,意大利無可能在停飛來往中國航班後,仍比德國與法國有更多確診病例。

他又反駁,意大利已對超過 5 萬人進行病毒檢測,其他歐盟國家或地區的檢測數字相對低得多,大量的檢測亦使受感染者提早被發現;現時德國法國也加強檢測。

醫療系統訊息混亂

另外國家健康服務 (National Health Service) 的混合結構,中央政府和地區政府都共享對該系統的控制權,在疫情爆發初期引起混亂,不同地區都採不同方法應對疫情,有些甚至違背了意大利總理孔特的指令。

有當地診所負責人又批評,全國整個包括私人診所與公立醫院的醫療系統,未有準備公共衛生緊急情況,也無統一的應對計劃。

意大利在 1978 年以「貝弗里奇結構 (Beveridge structure) 」建立國家健康服務這個統一、集中處理患者數據的系統,並向所有醫護開放資訊。有人認為這是對付大流行的最好模型,但其彈性也是敗筆之處。

醫護人員裝備或不足

意大利醫生聯合會主席 Filippo Anelli 對半島電視台表示,政府稱會確保不同地區提供新的如口罩等保護裝束,但至今仍從系統收到口罩短缺的報告。

醫學主任協會亦警告,倫巴第的深切治療病床不足,該大區醫院病床佔用率已達 95% 以上。 Anelli 指,如倫巴第這個全國六分之一人口居住的大區床位不足,擔心當 COVID-19 蔓延至南部時,後果將不堪設想,南部的醫護人員與設備都長期缺乏。

Gali 指,自己在疫情開始後,已多日無休息,情況在意大利醫護人員間也相關普遍。

根據博科尼大學的最新報告,意大利公共醫療保健的投資僅佔國內生產總值 (GDP) 的 6.8% ,遜於法國的 11.3%英國的 8.7% 。博科尼大學學者 Francesco Longo 批評,這代表國家健康服務系統可高效運作,但會使系統的生產力不斷接近飽和,並在緊急情況下無足夠資源應對。

為了應對疫情短缺,意大利衛生部已表示會增加一半深切治療部病房 50% 、傳染病病房病床數量也會增加一倍,並立即招募 20,000 名新醫生和護士;軍醫和受災較少地區的醫生亦將被派往疫情最嚴重地區。

意大利人口老化

二月初一份大型研究指, COVID-19 患者年齡中位數為 49 歲至 56 歲,而根據意大利官方數字,該國人口年齡中位數為 45.8 歲 , 50 歲以上人士更佔全國 6,050 萬人口約 44% ,相當於近 2,650 萬人。人口老化加上醫護人員缺乏,都有增加意大利爆發程度之嫌。

現時至少 68 個國家的疫情與意大利有關。最新的「意大利輸出個案」觸及阿爾巴尼亞,一個 54 歲男人與其 28 歲兒子在該國確診,他們從佛羅倫斯駕車至阿爾巴尼亞,家族的另外三個成員也被懷疑帶有病毒,現正被隔離。

來源:
Aljazeera, Leap in coronavirus cases tests limits of Italy's health system, 8 March 2020

文/Alan Chiu

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