Frances Haugen 出席美國國會聽證會。 (Photo by Jabin Botsford-Pool/Getty Images)

FB 爆料前員工出席美國會聽證 要求朱克伯格負責 議員指社交媒體須提高演算法透明度

Facebook 前員工 Frances Haugen 早前向傳媒爆料,指責 Facebook 多項不是,包括為求利益,明知旗下 Instagram 對少年有害而置若罔聞。美國時間今日(5 日)Haugen 出席美國參議院聽證會,矛頭指向 Facebook 創辦人兼 CEO 朱克伯格,認為他應該為 Facebook 的問題負責。她又提到 Facebook 反間諜部門人手不足,未能妥善中國監控維吾爾人等情報活動。

Facebook 聲明表示,Haugen 只是低級員工,沒參與高層決策,「我們不同意其證詞對許多問題的描述」。

聽證會上,Haugen 除討論她向《華爾街日報》爆料的問題外,亦提到美國國家安全問題,指有外國政府利用 Facebook 進行監控,例如中國監控維吾爾人活動。她指,Facebook 的反間諜部門,持續人手不足。Haugen 將矛頭指向朱克伯格。「現時沒有人能夠向朱克伯格問責,除他自己以外。」她並指,應該要設立一獨立政府機關,聘用專家審核社交媒體的影響。

民主共和兩黨議員再次提出,要立法規管網路,包括強化私隱、競爭法、對兒童的特別保護,以及要求網路平台負上更多責任。議員特別提到,須要求社交媒體平台就影響用戶經驗的演算法及資料,提供更大透明度。

議員批 Haugen 爆料節目播放時 朱克伯格放出海片段

朱克伯格現時持有 58% 的 Facebook 董事會投票權。Frances Haugen 的爆料報道首篇發表已是數周前,雖然上周 Facebook 有派出其全球安全總監 Antigone Davis 向公眾解釋事件,但朱克伯格至今未有直接回應。《紐約時報》指,Facebook 現時的公關策略是讓 CEO 遠離醜聞,拒絕道歉。

Frances Haugen 前日(3 日)在美國電視節目《60 分鐘時事雜誌》首次露面。卻在同一時間,朱克伯格貼出他與其妻 Priscilla Chan 揚帆出海的片段。今次聽證會委員會主席、參議員 Richard Blumenthal 表示,「朱克伯格今日應該照照鏡,然而他沒有承擔責任,展現其領導風範,反而去出海。沒有道歉、沒有承認、沒有行動,甚麼都沒有。」

Blumenthal 表示,現時仍未是時機傳召朱克伯格,但指他應該要自動現身。「他有公共責任回應這些問題。」他要求朱克伯格向 Frances Haugen 及全世界解釋他做了甚麼、為何這樣做。

Facebook﹕不同意 Haugen 說法

聽證會後,議參議員 Ed Markey 感謝 Haugen 願意站出來,稱她為「21 世紀美國英雄」。

Facebook 發聲明表示,Haugen 只是一個低級員工,沒有參與高層決策,「我們不同意她的證詞對許多問題的描述」。然而 Facebook 表示,同意為網路設標準規則。「與其由業界去做立法議員應該做的社會決定,不如由國會行動。」

在外國利用 Facebook 進行間諜行為的問題上,Facebook 安全政策總監 Nathaniel Gleicher 在 twitter 回應指,公眾知道中國、伊朗等國家利用社交媒體進行監控的其中一個原因,是「我們有清除它們,並向公眾報告」。

吹哨人 4 日首次公開露面

Facebook 現時有 28 億用戶,是世界有網路連結的人口 6 成,網上權力強大。Haugen 於 2019 年開始在 Facebook 工作,曾於「公民誠信 (Civic Integrity)」部門擔任產品經理,對抗假消息等問題。她其後因不滿而離開,並在離開前複製多份內部文件和備忘錄。後來她將這批數以萬計的資料交給《華爾街日報》。《華爾街日報》過去三周分批報道內容,被稱為 Facebook Files。

資料爆出 Facebook 諸多有爭議的政策,例如對知名或政治人物有與別不同的待遇,包括對其發表內容不作任何管理。Haugen 爆出有一項調查指,Facebook 僅對 3-5% 仇恨內容採取行動;而被分類為「暴力與煽動」的內容,更只有 1% 採取行動。資料並揭露,一批持股人曾向美國聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission)  提訴,指 Facebook 就劍橋分析 (Cambridge Analytica) 事件支付 50 億美元(約 389.4 億港元)的高昂和解金額,只為保護朱克伯格免於承擔個人責任。

Facebook 被指無視對少年負面影響

資料更指,Facebook 內部研究發現,Instagram 對青少年精神健康產生影響。Facebook 意見調查發現有 32% 少女表示,當她們不滿意自己的身形時,Instagram 會讓她們感覺更壞。13.5% 的少女指 Instagram 令自殺的想法惡化。17% 的少女指 Instagram 令飲食失調變得更差。儘管如此,Facebook 卻未有處理這些問題,亦無對外公開調查結果。

Haugen 指,當這些少女進入負面狀態,例如飲食失調,她們情緒會更低落,進而令她們使用更多 Instagram,如是墜入惡性循環,她們愈來愈討厭自己的身體。

Haugen 指,問題關鍵在 Facebook 的演算法。Facebook 會自動挑選最容易得到反應的帖文,展示給用戶,而 Facebook 自己的研究顯示,如內容涉及仇恨、分化、兩極化,會更容易引起人們的憤怒。因此 Facebook 知道,若他們將演算法改得更加安全,用戶就會花更少時間在上面,公司也會賺更少錢,因此 Facebook 被指未有盡力改善問題。

Facebook 演算法被指影響歐洲主要政黨

Haugen 取得的內部文件指,Facebook 的演算法甚至影響到歐洲主要政黨。在 2019 年一份報告中,政黨指他們「強烈認為演算法的改變,逼使他們在 Facebook 的傳訊偏向負面 . . . 令他們走向更極端的政策。」

Haugen 已向美國證券交易委員會提出 8 項投訴,這些投訴內容均是比較她手上的內部資料,與 Facebook 曾作的公開的發言。這些發言一部份來自今年 3 月,朱克伯格虛擬現身國會時的證詞。當時他表示,有移除對真實世界有潛在危險的內容,已創設一個前所未見的第三方事實核查程式。他並指,系統並不完美,但那是他們認為應對虛假消息的最佳方法。

Haugen 的其中一個律師 John Tye 表示,Facebook 作為上市公司,不可以向投資者說謊,甚至不能扣起資料。

Facebook 回應指,洩露的資料或文件有誤導成分,忽略了 Facebook 研究的正面內容,例如 Facebook 在促進青少年社交方面的正面影響。

該公司發言人又表示,「每一天,我們都就如何平衡言論自由,以及有害言論、私隱、保安及其他問題之間,面對困難選擇」,「我們繼續就對抗虛假消息和有害內容散播,作重大改善」,「說我們鼓勵不良內容,無所作為,這並非事實」。

Facebook 並說,「我們一直在倡議更新指引,讓民主政府為業界設定基準,令我們可以跟從」。

昨日(4 日),Facebook 在紐約股價急挫,收市跌 4.89% 至 326.23 美元,然而今日回升 2.06%,至 332.96 美元。

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