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Google 不要來

2020/2/7 — 21:42

美國加州聖荷西市(資料圖片,來源:Andrii Ganzevych @ Unsplash)

美國加州聖荷西市(資料圖片,來源:Andrii Ganzevych @ Unsplash)

武漢肺炎肆虐,政府計劃徵用饒宗頤文化館的旅館「翠雅山房」作檢疫中心,供與確診者有密切接觸及沒病癥者入住。「翠雅山房」位於山上,距美孚市中心民居約 5-10 分鐘路程,但美孚居民對安排不滿,發起抗議。

病毒來勢洶洶,居民對家園與檢疫中心為鄰的恐懼,可以理解。如果來的是 Google 總部,大家又會欣然接受嗎?

Google 決定在加州聖荷西市(San Jose)興建新總部(campus),預計佔地 600 萬平分呎,以容納 25,000 名僱員。當地政府對此喜不自勝:Google 的青睞,代表更多稅收和就業機會(想當年 Amazon 決定「選都」時,幾個大城市還要互相「競投」 ,如今 Google 將成囊中物,聖荷西卻全無對手);但始料不及的,是當地居民對此並不歡迎,多番抗議。

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說穿了,都是貧富懸殊惹的禍。年多前我在文章〈灣區不易區〉裏寫到,近十年來因為科技行業在矽谷發展蓬勃,令灣區的「士紳化」(gentrification)情況日趨嚴重。高薪的科技行業從業員源源流入,區內生活指數猛增、住所供應不足,灣區漸成「不易區」,有些地區甚至難以聘請教師或消防員,因為他們無法負擔高昂租金與生活費。灣區的仇外與仇富情緒,可想而知。

聖荷西位於矽谷南端,幅員廣闊,本身也是個人口多、收入高的大都會。Google 欲選址火車站附近,便利來自三藩市南部的同事上班。他們與當地政府就「建都」的磋商始於 2016 年底,迄今已花掉 4.5 億美元購置選址附近的物業,「新都」計劃 2024 年峻工。能否落實,還看與當地市民的討價還價。

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兩年前蘋果耗資 50 億美元在 Cupertino 興建新總部,卻被比鄰居民垢病增加了 10,000 個車位,但沒增加房屋供應,加劇樓市供應失衡。汲取有關教訓,Google 此番「建都」絕不掉以輕心,一方面許諾十億美元,在三藩市灣區捐地、建屋,另一方面捐款予為露宿者提供庇護的慈善機構,盡量將「建都」對當地居民帶來的影響減少。

財可通神,科技巨企近年已學乖,在灣區「攻城掠地」時不忘用錢收買人心。除 Google 外,Facebook 也承諾興建可負擔居所,並為住在 Palo Alto 的教師們交租 — 只要租金佔其薪金三成以上,Facebook 補貼多出來的部份,平均每年每人逾 3 萬美元;蘋果亦撥出 25 億美元擬在加州開發廉價住所。

富可敵國的巨企為擴張東征西討,不惜承擔部份公共服務,以爭取地區人士的支持,不管其「初心」如何,到底擺出願意磋商的姿態。反觀我們的政府,在推出政策時,可有把香港人作為持份者看待?

 

本文精簡版同日見報:《晴報》專欄「創業群俠傳」
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