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Google 逾千員工聯署 質疑研發審查版重返中國

2018/8/17 — 13:00

美國科技公司 Google 為重返中國市場,本月初被爆出正秘密地開發,符合大陸審查要求的搜尋引擎,引起員工不滿。《紐約時報》周四率先(16日)報道,逾千Google員工聯署,指計劃在道德上存在問題,要求公司提高透明度,令他們清晰明白所做的工作可能帶來的道德後果。

約 1400 名員工在聯署信中指,Google 在撤出中國市場八年後,願意就中國當局的審查要求,開發符合審查要求的搜尋引擎,反映公司存在「迫切的道德和倫理問題」 。該名為「蜻蜓」的秘密計劃,激起員工憤怒,擔心在不知情下,幫手開發協助中國阻攔國民獲得資訊的科技,要求公司提高透明度,讓他們可以作具「道德承擔」的決定。

「我們要知道我們在開發什麼」

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「我們十分迫切地需要提高透明度和在決策中發聲,承諾會有清晰及開放的程序:作為 Google 的員工我們要知道,究竟我們在開發什麼。」聯署信說。

聯署信又呼籲 Google 容許員工參與,有關其產品的倫理評估; 又要求委任外界人士以確保透明度,以及就富爭議性的計劃,公開道德評估的結果。Google 拒絕就聯署回應《紐約時報》的查詢,亦沒有回應有關「蜻蜓」或未來計劃的提問。

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在恆常的周四(8月16日)晚會議,員工就「蜻蜓」計劃質問公司總裁披猜(Sundar Pichai)和其他高層,今次是自消息曝光後,他們首次有機會就此發問。員工一般先透過公司內部提問系統發問,其中一條最熱門的問題,是究竟 Google 是否失去了其「道德指南針」;亦有針對「蜻蜓」細節的問題,如中國政府可能審查的資訊方面,包括空氣污染數據等。

《紐約時報》取得會議上披猜的發言,他說:「如果我們的工作要做得好,我們要嚴肅地思考如何在中國做得更多。不過即使是這樣,我們離開能在中國推出搜尋引擎,還有很遠。」當他和 Google 共同創辦人 Sergey Brin,看到他們有關「蜻蜓」的答案被放上 Twitter 後,就停止答問環節。

Google 員工多次挑戰公司

今次是一向敢言的 Google 員工,透過聯署發聲推動公司政策改變的另一例子。今年四月,逾3000名 Google 員工聯署,要求披猜取消與國防部合作,發展利用 A.I.(人工智能) 解讀影像提高無人機攻擊精準度的計劃。兩個月後 Google 宣佈,與國防部的合作計劃於 2019 年到期後,將不會續約,以及推出一系列有關使用 A.I. 的原則,只使用在「對社會有利」的地方,不會對人造成傷害,並承諾開發時遵從人權法。有 Google 員工質疑,與中國當局合作壓抑自由資訊流通,是否有違這些原則。

Google 於2006至2010年期間,曾在中國推出搜索引擎服務,當時的服務已應當局要求進行過濾,在美國引起爭議,Google 最終於 2010 年 3 月宣布全面撤出中國。當年Google發出聲明,批評中國政府限制言論自由、審查網站,甚至試圖入侵 Google 電腦系統。Google 成為堅持不屈服於強權的標誌,遵守其非正式的座右銘「不作惡」(Don’t Be Evil)。當年,中國網民曾到其北京總部門前放下鮮花,以銘記將會失去使用 Google 的權利,這行動被當局指為「非法獻花」。

《BBC》指,中國是全球最多網民的國家,不過美國科技公司因中國的資訊審查和限制而難以生存,目前 Facebook, Google, Twitter 和 Instagram 在中國仍然被禁。

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